Mroczne Góry roz. III Kruchy Lod – Maria Bucardi – ebook książka fantasy fragment

Dla Najdrozszych memu sercu Widzow i Czytelnikow!

Mroczne Góry w całości znajdziesz tutaj – http://magiczny-swiat.es24.pl/category/445792/powiesc.html Blog oficjalny ebooka audiobooka tutaj –http://mroczne-gory.blogspot.pt 

Z moca Milosci Wasza Maria Bucardi

Mroczne Gory na Facebook

Ksiazki, Rytualy, Przepowiednie i terapie u Marii Bucardi

http://magiczny-swiat.es24.pl
———————————————–
Odwiedz mnie na Facebook – https://www.facebook.com/maria.bucardi
———————————————–
Blog magiczny Marii Bucardi – https://bucardimaria.com
———————————————–
Strona www – http://mariabucardi.pl.tl
———————————————–
Magiczna Oaza – http://magicznaoaza.wordpress.com
———————————————–
Rytualy dla Matki Ziemi – http://rytualymatkiziemi.wordpress.com
———————————————–
Jestem na google plus – https://plus.google.com/u/0/102213463156771811216
———————————————–
Maria Bucardi na Naszej Klasie – http://nk.pl/#profile/39116307
———————————————–
Twitter – https://twitter.com/MariaBucardi
———————————————–
Instagram – http://instagram.com/mariabucardi
———————————————–
Filmy i porady – http://www.youtube.com/user/MariaBucardi
———————————————–
Blog na blogger – http://jasnowidz-bucardi.blogspot.pt
———————————————–
Zyj zdrowo bez plastiku – http://zyj-bez-plastiku.blogspot.pt/

Reklamy

VIII Ogrod Czeresni – kolejne spotkanie z zielonooka wiedzma, Mariam Salise – czy ta opowiesc jest romantyczna?

Moi Najdrozsi Czytelnicy, dzis obiecane dla Was kolejne spotkanie z nasza bohaterka, zielonooka wiedzma, Mariam Salise, tym razem w „Ogrodzie Czeresni”. Czy uwazasz, ze ten fragment jest romantyczny? W ostatnim punkcie glosowania mozna wpisac anonimowo wlasna odpowiedz 🙂 Z moca pozytywnych energii Wasza Maria Bucardi autorka „Mrocznych Gor”. (link)


Tutaj fragment jako PDF – nacisnij – Mroczne_Gory_Maria_Bucardi

Button-Naciśnij-Tutaj

A tutaj jako tekst – powyzszy PDf bedzie czytelniejszy 🙂

VIII – Ogród czereśni
Tak minęła zima i w powietrzu dał się odczuć niezwykły aromat wiosny. Wszystko dookoła budziło się z długiego, zimowego snu. Rozkwitały pączki, soczysta zieleń i białe zawilcowe różyczki wypełniały łąki dookoła twierdzy. Ptaki szalały w zaroślach, a wszędzie dookoła roje owadów nuciły ową niezwykłą melodię narodzin i nowego początku. W ogrodzie twierdzy Mrocznych Gór rozkwitły czereśnie i w całym zamku rozchodził się ich delikatny, świeży aromat, a z każdym silniejszym podmuchem wiatru tysiące białych płatków, jak pachnące śnieżynki, wirowało w powietrzu, ścieląc dookoła mięciutki kobierzec u stóp nadchodzącej wiosny.

„Dziś w nocy minie dokładnie trzeci miesiąc mojego pobytu w Mrocznych Górach” – pomyślała Mariam, patrząc na klucz wędrownych ptaków, który właśnie wyłonił się zza wzgórz na południu. Szczególne echo ptasich nawoływań odbiło się od ostrych, północnych szczytów, o tej porze roku jeszcze pokrytych ostatnią warstwą topniejącego śniegu. Ten czas minął tak szybko. Rzeczywiście nabrała siły i dystansu do wydarzeń z przeszłości, które nagle stały się tak dalekie, jakby istniały tylko we śnie. W głębi serca była niezwykle wdzięczna za cudowny zbieg okoliczności, jaki zaowocował poznaniem Alchemika z Trons, który umożliwił jej przyjazd do tej jakże mrocznej, ale równie spokojnej krainy.

W twierdzy mogła w pełni zająć się studiowaniem magicznych ksiąg i odciąć się od świata zewnętrznego, i tych wszystkich gier, i intryg, które poznała na dworze królewskim. Tutaj nikt jej nie śledził, nie obserwował, nie plotkowano na jej temat. Jakby na  o nie patrzeć, Mroczne Góry cechowała swoistego rodzaju… wolność, której tak bardzo potrzebowała. Z uśmiechem pomyślała o ojcu Greonie, który tak skutecznie i sprytnie ukrył fakt własnego pochodzenia i skierował ją w to niezwykłe miejsce. Śmiejąc się do własnych myśli, podeszła do kolejnego drzewa i delikatnie oberwała płatki świeżych kwiatów, upychając je do małej buteleczki. Ten specyficzny elfi napój, który zamierzała stworzyć dziś wieczorem z okazji niezwykłej nocy powitania energii wiosny, wymagał pachnącego kwiatu czereśni.

Nagle usłyszała, jak żwirek wąskiej ścieżki szeleści coraz głośniej. W reakcji odwróciła się w kierunku, z którego dochodził ten specyficzny i wyraźny odgłos kroków. Jeszcze nigdy nie spotkała tutaj żadnej osoby. Było to chyba najbardziej dziewicze miejsce w całej twierdzy. Zobaczyła księcia i od razu poczuła lekki ścisk w żołądku. O tej porze powinna była spędzać czas w bibliotece i wypełniać kolejne postawione jej zadania, a nie biegać tu na zewnątrz. Błyskawicznie ukryła malutką buteleczkę w fałdy rękawa, ale mężczyzna był zbyt spostrzegawczy, by ten gest mógł ujść jego uwadze. Jak zwykle nienagannie ubrany. Ciężka materia podróżnego płaszcza, aksamitne rękawiczki wyszywane srebrna nitką, wysokie buty i kapelusz z pięknym piórem – mimo widocznie dopiero co przebytej drogi – nie miały na sobie nawet odrobinki kurzu czy błota, a przecież wszystkie trakty teraz na wiosnę były rozmoknięte.
Władca Mrocznych Gór zbliżył się do niej i zmierzył ją znanym jej, zimnym spojrzeniem od stóp do głów. Musiał przyznać, że wyglądała uroczo. Zielona, prosta, ale niezwykle piękna suknia podkreślała barwę jej oczu i tak wspaniale kontrastowała z kolorem jej miedzianych włosów o tym specyficznym złotym połysku, który w blasku słońca mienił się, przyciągając uwagę jak magnes. Wyglądała tak świeżo, a wpięte przy skroniach kwiaty czereśni, które teraz, czując, że tutaj w Mrocznych Górach nie wypada biegać w takim stroju, szybciutko starała się wyplątać, tylko podkreślały subtelność rysów jej twarzy.

– Witaj Mariam, mija południe, biblioteka świeci pustką, a ty, jak widzę, znów studiujesz księgi wiejskich szeptuch, zamiast zająć się prawdziwą magią…

Jego głos wypełniała ironia, ale także zauważalnie dobry humor. Miała wrażenie, że kpi z niej w żywe oczy i przy tym świetnie się bawi.

– Witaj książę – odparła, spuszczając wzrok.

Wiedziała, że mężczyzna ma rację… Nie mogła za nic w świecie wymyślić sensownej wymówki, wolała więc po prostu milczeć.

– Do tego twoje recepty są banalne i brakuje im jakiegokolwiek głębszego magicznego celu – skwitował bezlitośnie, podając jej magiczny dziennik, który nieopatrznie zostawiła w pracowni.
Poczuła, jak rumieńce zabarwiają jej policzki, serce zaczyna bić coraz szybciej, a złość na samą siebie rośnie z sekundy na sekundę. „Jak mogłam zostawić notatki tak lekkomyślnie, zamiast schować je w komnacie”.
– Wybacz książę, ale nie prosiłam o ocenę moich prywatnych doświadczeń – szepnęła i nerwowym ruchem przyjęła zapiski, przyciskając je do piersi.
W jego oczach dostrzegła tajemniczy uśmiech.
– Byłoby zdecydowanie lepiej, gdybyś w czasie wolnym poważniej zajęła się alchemią, zamiast tracić cenny czas na magię natury i te wszelkie nikomu niepotrzebne recepty dla pospólstwa… – dodał już jakby łagodniej.

– Według mnie świat dookoła jest zbyt piękny, by ograniczać praktykę tylko i wyłącznie do eksperymentów alchemicznej transformacji i gotowania metalicznych mikstur – rzuciła z nutką złości.
– Czyżby? – zdawał się powątpiewać, a w jego głosie wyczuła niemal kpinę.

– Kolejne zabawne doświadczenia z księgi zaklęć owych – podziwianych przez chłopstwo – wiedźm z Ester, nieprawdaż? Dziewczyna czuła się coraz bardziej nieswojo, a jego duma i wiara we własną nieomylność budziła w niej niechęć i złość.
– Wybacz panie, ale ta rozmowa prowadzi do nikąd – rzuciła, po czym ukłoniła się lekko i energicznie, nie kontynuując konwersacji, ruszyła w kierunku krużganku, na co mężczyzna tylko uśmiechnął się sam do siebie.
Dopiero w cieniu bluszczu i arkad zwolniła kroku. Miała wrażenie, że ucieka sama przed sobą. Pokonała schody prowadzące do zakątka, ukrytego w mroku bukszpanu i tutaj, w spokoju, z westchnieniem, usiadła na kamiennym murku. Małe ptaszki jak szalone świergotały w okolicznych krzewach, jakby objęte gorączką wiosny, a ciepłe powietrze odbijało się od kamieni, przyjemnie utulając ten jej ulubiony, maleńki zaułek, skryty przed wszelkim niepożądanym wzrokiem. Na twarzy czuła ciepłe promienie słońca, a delikatny zapach hiacyntów i śnieżnobiałych narcyzów subtelnym aromatem rozchodził się po całej okolicy i zdawał się docierać do głębi serca. Spojrzała na misternie rzeźbioną okładkę magicznej księgi i poczuła piekący nacisk na żołądek. Nie mogła pojąć, jak mogła być tak nieroztropna, by zostawić notatki w bibliotece. Czuła złość na samą siebie. Otworzyła dziennik i na widok skreśleń oraz uwag naniesionych pięknym pismem wokół jej zapisków poczuła, jak gorąca fala emocji wzbiera w jej sercu, a na twarz wychodzą rumieńce. Książę nie tylko zadał sobie trud przeczytania jej recept zaraz po przybyciu z jakże długiej i męczącej podróży, ale dodatkowo skomentował je i wskazał momenty, w których powinna była zwrócić uwagę na dany składnik – czy zapisała jego niewłaściwą proporcję. Jakże mogło być inaczej, zostawiła notatki dokładnie w tym miejscu, w którym od miesięcy
spoczywały te, które miał poprawić i skomentować. „Zachowałam się idiotycznie i niegrzecznie” – pomyślała, czując wyrzuty sumienia i wstyd na samą myśl, że mężczyzna sięgnął do księgi myśląc, że zależy jej na korekcie, a nie z ciekawości czy pychy, by ją upokorzyć.
Energicznie zamknęła dziennik i z mocnym postanowieniem zerwała się z miejsca. Czuła, że w pierwszej kolejności powinna go przeprosić i podziękować za wskazówki. Bez namysłu więc ruszyła do herbaciarni. Miała ochotę na filiżankę gorącej herbaty, by potem z odwagą ruszyć dalej. Już po chwili dotarła do drzwi magicznego pokoju, w którym istniał niezwykły świat suszonych aromatów. Tak jakby każdy region księstwa miał tutaj swoją
miniaturkę, w której zawarto całą esencję krajobrazu. Pchnęła drzwi komnaty i od razu uderzył ją korzenny zapach, i cała gama delikatnych woni. Miękkie poduszki, wygodne fotele, kredensy z najcudowniejszą i najcieńszą na świecie porcelaną, tysiące kryształowych buteleczek, słoiczków z herbatami z najróżniejszych regionów, ziołami, korzeniami, żywicami. Tutaj w jednym i tym samym momencie mogła odbyć podróż do przeróżnych krain i nieznanych lądów. Dopiero po chwili zauważyła Gariel i z uśmiechem podeszła do przyjaciółki.
– Książę wrócił z podróży, widziałaś?
– Witaj Mariam, tak właśnie przygotowałam mu herbatę.
– Oh, to proszę o jeszcze jedną dla mnie, najlepiej
ze szczyptą mięty i bergamotki.
Córka władcy Monsorens uśmiechnęła się bezsilnie.
– Nie masz dla mnie litości, od samego świtu jestem na nogach.
– Proszę, kochana – szepnęła Mariam, przytulając przyjaciółkę i robiąc błagalne oczy, którym nikt nie potrafiłby się oprzeć…. koniec fragmentu


Ksiazka w calosci dostepna tutaj

Mroczne_Gory_mariaBucardi_opowiesc

czytaj

Jak to zrobic: 1. Nacisnij kup teraz ponizej i dokonaj platnosci wg wybranej metody.

2. Od razu po płatności na stronie PayPal nacisnij napis:

Powrót do witryny maria_bucardi@wp.pl

3. Po nacisniciu przejdziesz do Twojej ksiazki.

System działa automatycznie, o każdej porze dnia i nocy. Informację dostajesz natychmiastowo i od razu możesz zacząć lekturę.

Szybko i bezpiecznie zapłacisz przez system płatności PayPal. Nie musisz miec konta na PayPal’u. Wystarczy, że wybierzesz drugą opcję „Nie mam konta PayPal i chce zapłacić kartą”. Kliknij kup teraz aby przejść do strony PayPala i zapłać kartą.

​Jeśli książka nie spełni Twoich oczekiwań otrzymasz zwrot pieniędzy. Proszę poinformuj nas o tym emailem w ciągu 30 dni od zakupu. Gwarantujemy pełne bezpieczeństwo i zadowolenie.

​​

 

Mroczne Gory – natychmiastowy dostep o kazdej porze dnia i nocy, juz nie trzeba czekac na dostawe

Najdrozsi Czytelnicy, teraz nie trzeba czekac na dostawe ksiazki 🙂

 czytaj

Jak to zrobic:

1. Nacisnij kup teraz ponizej i dokonaj platnosci wg wybranej metody.

2. Od razu po płatności na stronie PayPal nacisnij napis:

Powrót do witryny maria_bucardi@wp.pl

3. Po nacisniciu przejdziesz do Twojej ksiazki.

System działa automatycznie, o każdej porze dnia i nocy. Informację dostajesz natychmiastowo i od razu możesz zacząć lekturę. 

Gdy dokonasz platnosci – nacisnij link na ekranie – Powrot do witryny – by czytac ksiazke.
Szybko i bezpiecznie zapłacisz przez system płatności PayPal. Nie musisz miec konta na PayPal’u. Wystarczy, że wybierzesz drugą opcję „Nie mam konta PayPal i chce zapłacić kartą”. Kliknij kup teraz aby przejść do strony PayPala i zapłać kartą.
Wolisz poczekac i zamowic przez nasz sklep?
Wysylka 1-4 dni – nacisnij baner ponizej
Jeśli książka nie spełni Twoich oczekiwań otrzymasz zwrot pieniędzy. Proszę poinformuj nas o tym emailem w ciągu 30 dni od zakupu. Gwarantujemy pełne bezpieczeństwo i zadowolenie.
​​

Fascynująca opowieść, gdy ją otworzysz,

to już jej nie odłożysz!




Autor: Maria Bucardi

format: A4 idealny do druku, ilosc stron: 111

ebook do wydruku, wysylka przez email

ISBN 978-83-940450-0-5

cena 33,30 zl

Spis tresci

Podziękowanie

Wstęp – Z lotu ptaka

I – Na końcu świata

II – Cień Przeszłości i Labirynt Tajemnic

III – Kruchy lód

IV – Nocne sekrety

V – Złamanie zasad

VI – Cienka nić

VII – Magia swobody

VIII – Ogród czereśni

IX – Skrawek tajemnicy

X – Władca Sarons

Zobacz jak wyglada ksiazka, ktora otrzymasz 

(fragment jako PDF)

Fragment jako tekst

I – Na końcu świata

Słońce powoli chyliło się ku zachodowi, barwiąc horyzont odcieniami fioletu, gdy zerwał się lodowaty, północny wiatr.

Mariam mocniej naciągnęła kapucę płaszcza, popędzając konia. Klacz mknęła szybko po spękanej suszą ziemi, wznosząc tumany kurzu. Droga wiła się w nieskończoność setkami zakrętów i wąwozów, wśród bujnej roślinności i owych tajemniczych odgłosów, które zawsze ożywiają las wraz z nadchodzącym mrokiem. Wszystko nagle zaczynało żyć swoim własnym rytmem. Starała się dokładnie obserwować każdy kolejny odcinek traktu, w myślach licząc kamienne mosty, które po chwili zostawiała już za sobą. Według wskazówek Alchemika przed nią leżał jeszcze tylko jeden, ten ostatni i najbardziej niebezpieczny etap podróży, sąsiadujący z przepaściami Diabelskiej Doliny. Jednak wśród zapadającej ciemności ta wyczerpująca podróż stawała się coraz trudniejsza.

Koń z wyczuwalnym zmęczeniem wpadł w kolejne ostępy dzikiej puszczy. Z prawej i z lewej strony stały majestatyczne kilkusetletnie jodły, świerki i dęby, rozkładając ogromne, a w nadchodzącej z sekundy na sekundę nocy, wręcz straszne korony, groźnie poruszane podmuchami lodowatego wichru. Wśród liści szemrały głosy, jakby upiorny śpiew, wołanie dusz zabłąkanych w głębi przeklętego boru i pobliskich mokradeł, których specyficzny zapach, wraz z gęstą mgłą, rozchodził się po okolicy jak delikatne, ale dobitne ostrzeżenie dla zagubionych wędrowców. Las żył.

Dziewczyna podniosła głowę i spojrzała w kierunku nagich szczytów, które przez bujną zieleń, oblaną ostatnim ciepłem zachodzącego słońca, przebijały się na horyzoncie. Tuż zza ostrych grani wyłaniał się księżyc w pełni. Znów zerknęła przed siebie i miała wrażenie, że ścieżka zwęża się coraz bardziej. I tak, próbując dostrzec cokolwiek w cieniu starodrzewia, tuż obok zauważyła delikatną, jakby utkaną z mgły, zwierzęcią postać. Wytężyła wzrok. „To tylko sarna”– pomyślała i mocniej spięła konia, by zdążyć przed zmrokiem. Według nakreślonej przez staruszka mapy, do twierdzy było już bardzo blisko. „Sarna”– ten widok nie dał jej spokoju. – „Według zielarki znad brzegów Orsy wskazuje właściwą drogę, ale przecież trakt zboczył tak mocno w prawo, a zwierzę pozostało po lewej stronie” – czuła, że bieg myśli tylko potęguje zmęczenie, świadomie więc odsunęła rozważania na później, miała bowiem nieodparte wrażenie, że las staje się coraz rzadszy i rzadszy. Pragnęła tylko jednego, by wreszcie ujrzeć mury twierdzy Mrocznych Gór. W tym momencie przez drogę przeskoczył zając, widocznie zbudzony odgłosem kopyt. Koń, tak samo zmęczony jak i ona, w jednej sekundzie stanął dęba, rżąc przeraźliwie. Wycieńczona długą podróżą straciła panowanie nad rumakiem i runęła w dół. Poczuła mocne uderzenie o ziemię i przeraźliwy ból. Zdawała się stracić przytomność, gdyż tylko jak przez mgłę widziała migające dookoła ogniki. „Błędne dusze” – pomyślała, a dreszcz przerażenia w mgnieniu oka orzeźwił ją jak wiadro zimnej wody.

Podniosła się z trudnością i strząsnęła z ubrania wilgotne liście, które niczym rzepy przyczepiły się do płaszcza. Czuła piekący ból na łokciach i nadgarstkach. Rękawiczki były umoczone w błocie, a glina i mokre nasiona traw wczepiły się w jej rozwiane wiatrem włosy. Na próżno próbowała je wyplątać, aż wreszcie dała za wygraną. Rozejrzała się dookoła, ale spostrzegła, że wystraszony koń zniknął jak za dotykiem czarodziejskiej różdżki. Westchnęła ze smutkiem. Dalsza droga pieszo w środku boru, w czasie nieubłaganie nadchodzącej nocy, była wręcz niemożliwa. Nie znała imienia zwierzęcia, więc wszelkie nawoływania były bezcelowe.

Odwróciła się w kierunku, z którego przybyła i nagle zdało się jej, że coś białego mignęło pomiędzy drzewami. Ruszyła więc z powrotem, z nadzieją na odnalezienie spłoszonej klaczy.

Wędrówka w ciemnym lesie była nieprzyjemna, a zimny wiatr dokuczliwie szarpał jej płaszczem. Suknia raz po raz zahaczała się kolce ostrężyn, które nagle wyrastały jak spod ziemi, co opóźniało dalszą drogę. Czuła, jak dłonie kostnieją jej w rękawiczkach, a przeraźliwe zimno przenika ją do kości. Raz po raz pocierała palce. Mgła zagęszczała się, a chłód zmieszany z wilgocią zdawał się rosnąć z sekundy na sekundę. Było już tak ciemno, że potknęła się kilkakrotnie.

Nagle, tuż spod stóp jak zjawa, znów wyskoczył z pewnością ten sam, przestraszony zając i biegiem ruszył przed siebie. Poczuła, jak jej serce zatrzymało się na chwilkę, po czym roześmiała się sama do siebie, idąc za stworzeniem jakby było jej niemym przewodnikiem. Ten zaś po kilku chwilach nagle przystanął, odwrócił się i spojrzał w jej kierunku. W tym samym momencie lodowaty wiatr zdmuchnął jej z głowy kaptur, a niczym nieposkromione włosy, igrając z powietrzem, otoczyły całą jej twarz. Z przestrachem rozejrzała się wokoło, gdyż przejął ją przykry dreszcz. Jeszcze z Sarons znała to nieprzyjemne uczucie, gdy coś niewidocznego, ale wyczuwalnego, nagle wypełnia atmosferę. Zerknęła w stronę zająca, ale ten nie ruszał się z miejsca. Zauważyła jednak, że osobliwy stwór, w znanej materialnej postaci, patrzy na nią dumnie i przebiegle, a jego oczy są nienaturalne i jakby lśnią w mroku jakąś dziwną, soczystą, przeszywającą czerwienią. Ostatkiem sił opanowała strach, który nagle wypełnił jej ciało, lekko ją paraliżując. Zwierz, jakby czytając w jej myślach, zdawał się ironicznie uśmiechać i nieoczekiwanie skoczył w lewo, znikając za olbrzymim krzewem czarnego bzu. „Jasne – pomyślała – to przecież symboliczne wejście do świata podziemi. Jakże mogłoby być inaczej …“. Rzeczywiście uczucie zimna w tym samym momencie zniknęło. Poczuła ulgę.

Alchemik przestrzegał ją przed istotami zamieszkującymi Mroczne Góry. Dobrze wiedziała, że musi opuścić puszczę zanim księżyc w całej okazałości wyłoni się zza sylwetki szczytów, bo w przeciwnym wypadku może całą wyprawę przypłacić życiem. Na samo wspomnienie jego słów poczuła strach, który od razu wywołał przypływ nowych sił.

Już miała ruszyć dalej, gdy mgła złagodniała i tuż obok zauważyła średniej wielkości, brązowy głaz z wyrytą strzałką i pięknym tajemniczym pismem: „Mroczne Góry – twierdza”. Niepozorny drogowskaz, wskazujący wąską ścieżkę w kierunku północnym. Ktoś lub coś chciało, by dotarła do celu, bo gdyby nie zając, choć upiorny, to byłaby w tej chwili o wiele dalej, na głównym trakcie, a tak, mimo że bez konia, ale za to z nową energią, ruszyła w kierunku zamku. Z wdzięcznością pomyślała o tym kimś lub czymś, co wskazało jej drogę.

Ścieżynka była niepozorna i zarośnięta wszelakim zielskiem. Z trudem udało się jej pokonać pierwsze kilka metrów, gdy po obu stronach rozpostarł się przyjemny dla oka brzozowy zagajnik. Tutaj świat był niezwykle uroczy i przypominał jej ten ze starych opowieści, których nasłuchała się w klasztorze Sesex. Dorodne grzyby o niezwykłych kształtach, miękka trawa, kobiercem utulająca maleńkie białe kwiaty, które teraz w blasku księżyca mieniły się srebrzyście i wyglądały jak kosztowny kobierzec, utkany z kropli rosy. Czuła, jak trzewiki zapadają się w miękkim mchu i nie mogła ukryć zdziwienia, że jest na właściwej drodze do granicznej twierdzy królestwa. „Jakim cudem ten mięciutki dywan utrzymał nacisk końskich kopyt – bo przecież nie jestem jedynym gościem w Mrocznych Górach?” Rozmyślając, doszła do końca zagajnika i ze zdumieniem podniosła głowę. Tuż przed nią rozpostarł się pustynny wręcz krajobraz nagich dzikich skał i ostrych szczytów, a pośrodku stało olbrzymie zamczysko, zamykając jedyną dolinę i łącząc się solidnymi, czarnymi murami ze skałami po obu stronach, jakby broniąc dostępu do dalszych terenów i krain. Ciemne górskie granie, przysypane świeżą bielą, kontrastem fioletu odcinały się od gwiaździstego nieba. Widok był tak niezwykły, że Mariam zatrzymała się i przez kilka sekund z podziwem wpatrywała się w ten bajkowo otulony mgłą krajobraz.

W sercu poczuła niepewność, a wręcz niepokój na samą myśl, że nareszcie dotarła do celu, do tego miejsca, w którym w końcu miała poczuć się bezpiecznie. Jednak na pierwszy rzut oka twierdza nie wyglądała ani na przyjazną, ani na bezpieczną, a wręcz odwrotnie, przerażała wyglądem, atmosferą wokół i zdawała się skrywać demoniczny i upiorny świat podziemi.

Nagle z politowaniem roześmiała się sama do siebie i westchnęła z ulgą. “Czyżby ten przemiły i zaufany starzec – Alchemik chciał wysłać mnie do piekła?“ – na samą myśl o własnych ograniczeniach i obawach poczuła wstyd. Odetchnęła lekko i już miała ruszyć dalej, gdy z otchłani mgły wyłoniła się szara sylwetka spłoszonej klaczy, która jakby nigdy nic, pasła się na trawie tuż obok traktu.

Nadal nie mogąc oderwać oczu od majestatycznej budowli, dosiadła konia i patrząc na wschodzący nad wieżami księżyc, energicznie ruszyła w dalszą drogę. Miała wrażenie, że czym bliżej zamku, tym staje się on potężniejszy i bardziej niedostępny.

Po kilku minutach lekko przemknęła przez stary, solidny, oparty na drewnianych palach zwodzony most, zostawiając za sobą mglistą dolinę i odgłos kopyt rozchodzący się echem po okolicy.

Wkrótce dotarła do olbrzymiej, dębowej bramy, zeskoczyła z konia, przywiązała go starannie do jednego z potężnych pali i podeszła pod wysokie, ciemne mury. Miała szczęście, że jeszcze nie podniesiono pomostu, który chronił budowlę od nieoczekiwanych gości i zgodnie ze wskazówkami Alchemika był zamykany tuż przed północą. Musiała przyznać, że mimo początkowych obaw, o wiele lepiej czuła się tutaj, przed wejściem, niż na skraju dzikiej i przeszywającej dreszczem puszczy.

Rozejrzała się dookoła. Twierdza spoczywała w całkowitej ciszy, jakby była opuszczona lub wymarła. Z lekkim niepokojem poruszyła wielką metalową kołatką w kształcie kruczej głowy i usłyszała, jak uderzenie echem odbija się od kamiennych murów i ściany lasu, po czym wędruje dalej i dalej przez całą dolinę, aż po same góry. Demoniczne posągi pół ludzi, pół nieziemskich istot, zdawały się mierzyć ją badawczym spojrzeniem. Miała wrażenie, że mgła od mokradeł, otulając ich nagie torsy, jakoś magicznie wręcz budzi je do życia. Na samym szczycie fasady widniał kamienny herb z królującym w samym centrum krukiem, otoczonym siedmioma pięcioramiennymi gwiazdami białego pentagramu.

„Kruk” – pomyślała. – „Patron magii. Jakież to silne przesłanie dla tych, którzy nie boją się wejść w ciemność i pragną poznać najgłębsze mistyczne tajniki. Milczenie, które jest złotem. Wiedza, która jest najlepszym orężem…”.

Poczuła dreszcz. Teraz, gdy dotarła na miejsce, nagle wypełniła ją niepewność, czy chce iść dalej, czy naprawdę chce przekroczyć ową, jakże symboliczną, bramę. Jednak nie miała innego wyjścia, jak dalej ufać w dobre zamiary i szczerość Alchemika. „Może w tym mroku naprawdę nikt mnie nie znajdzie” – pomyślała lekko wzdychając.

Znów zapukała w grube dębowe drewno. W tej grobowej ciszy ów odgłos brzmiał jak mrożący krew w żyłach łomot. Puściła kołatkę i odsunęła się od bramy, czekając na kogoś, kto łaskawie wpuści ją do środka. Minęło kilka chwil, ale nic nie zdawało się poruszać. Ponownie, tym razem znacznie mocniej, uderzyła w drzwi i mimo że hałas był tak donośny, że pewnie słyszano go w całej okolicy, to nadal nikt nie pojawiał się na to wezwanie. Zakołatała jeszcze głośniej. Bez skutku. Znów minęło kilka minut, ale nadal w twierdzy panowała grobowa cisza. Z rezygnacją potrząsnęła kołatką raz, drugi, trzeci, czwarty, piąty… Nic, jakby rzeczywiście wszyscy wymarli. Przez głowę przebiegły jej różne myśli i obawy. Nie mogła pojąć braku straży i tej wszechobecnej ciemności. Oczekiwała przynajmniej kilku pochodni i choćby jednego zaspanego wartownika. Jeśli most był opuszczony, to przecież ktoś musiał strzec wejścia. Znów uderzyła w drzwi i czuła, że z każdym kolejnym łomotem uczucie niepewności i jakiejś wewnętrznej bezsilności tylko w niej wzrasta.

Coś jednak niespodziewanie przykuło jej uwagę. Dał się słyszeć jakiś delikatny szelest i jakby odgłos kroków. Nadsłuchując, wstrzymała oddech. Rzeczywiście ktoś zbliżał się do bramy. Nagłe otwarcie się metalowego okienka w jeden moment rozwiało jej posępne myśli.

– Pali się? – dał się słyszeć słaby, zaspany głos z wnętrza twierdzy.

Mariam z miłym i szczerym uśmiechem, patrząc w zupełną ciemność wziernika, przecisnęła przez mały otwór zwinięte w rulonik listy rekomendacyjne.

– Dobry wieczór, nie pali się, ale chciałabym spędzić noc wewnątrz, a nie na zewnątrz – odparła.

Nikt jednak nie odpowiedział na te słowa. Listy jak za dotknięciem czarodziejskiej różdżki, zniknęły wewnątrz twierdzy, a małe okienko zasunęło się natychmiast. Dziewczyna pozostała na zewnątrz w pełnym mroku, bez tak ważnych dla jej przyszłości dokumentów i bez najmniejszego słowa wyjaśnienia. Westchnęła i znów zakołatała w bramę. Zasuwka ze zgrzytem przesunęła się w prawo i teraz zauważyła światełko kaganka, tak maleńkie jak płomyk nadziei na mokradłach. Cichy głos wyjawił tylko jedno, choć dające nadzieję słowo:

– Czekaj.

I ktoś energicznie znów zasunął okienko. Nie pozostało nic innego, jak posłusznie wrócić do klaczy i liczyć na przychylność i gościnność gospodarzy.

Minęła godzina, może dwie, a może trzy. Księżyc oświetlał całą okolicę i stał już wysoko na nieboskłonie, gdy Mariam doszła do wniosku, że najwyraźniej o niej zapomniano. Nie chciała jednak znów łomotać w bramę. Rozejrzała się wokoło oceniając, czy to miejsce nadaje się do spania. „O poranku na pewno ktoś wreszcie otworzy te tajemnicze wrota” – pomyślała. Była zmęczona, wręcz wyczerpana i czekanie w nieskończoność było ponad jej siły. Ile można chodzić w kółko w gęstej mgle? Czuła przejmujące zimno od strony jeziora. Już nie pomagało zaciskanie klamry płaszcza i przytulanie się do konia. Miała wrażenie, że wilgotne opary mokradeł przeniknęły już każdą nitkę zarówno w płaszczu, jak i w sukni, i teraz otuliły całe jej ciało.

Przygnębiona wizją spędzenia nocy przed bramą, sięgnęła w stronę torby, by rozpakować pled i rozłożyć go opodal, gdy zupełnie niespodziewanie rozległ się przeraźliwy łomot i wrota, jakby z rozkazu tajemniczego zaklęcia, otwarły się na tyle, by mogła swobodnie wejść na dziedziniec. Nie zastanawiając się ani chwili dłużej, chwyciła uzdę rumaka i ruszyła w tym kierunku. Jednak ciemność była tak głęboka, że na chwilę zawahała się czy to aby odpowiednie miejsce i czas, by wchodzić do środka. Nagle wizja spędzenia reszty nocy w blasku księżyca, przy moście, stała się bardziej kusząca niż wkroczenie w ciemną otchłań nieznanego zamczyska.

Jednak w tym momencie, jakby zniecierpliwiony zbyt długim oczekiwaniem, z mroku wyłonił się garbaty staruszek w mniszej kucie, z małym ogarkiem w dłoni. Mizerne światło świecy otaczało tylko jego osobę. Długa, siwa broda, ciężki lampion i nasunięty na twarz kaptur, dodawały mu jakiegoś baśniowego czaru i mimo oszczędności w słowach od razu zaskarbił sobie jej sympatię i przychylność.

– Pani, książę czeka na ciebie, by cię powitać, proszę za mną – rzekł nieznajomy i bez słowa więcej ruszył do przodu przez mały dziedziniec.

Bez chwili wahania pospieszyła za nim, a raczej za słabym blaskiem kaganka, który jak robaczek świętojański uciekał w głąb budowli.

Przez głowę przebiegały jej tysiące myśli. „Jak to? Sam władca Mrocznych Gór chce mnie zobaczyć w środku nocy? Cóż tak naprawdę zawierały owe listy rekomendacyjne, co nie może w spokoju poczekać do jutra?”. Właściwie marzyła tylko o jednym, by przytulić głowę w spokojnym i ciepłym miejscu, i zasnąć. Mimo, że odczuwała dotkliwy głód, to sen był ważniejszy. Ostatnie tygodnie na dworze i stałe napięcie sytuacji, a teraz ta długa podróż, bez chwili wytchnienia, zupełnie ją wyczerpały. Nie miała jednak możliwości, by wspominać minione wydarzenia, gdyż światełko bez przystanku przesuwało się dalej i dalej.

Na samym końcu dziedzińca stał młody chłopiec, a gdy Mariam zbliżyła się wystarczająco, skłonił się nisko bez słowa i wyciągnął dłonie po uzdę konia. Z zaufaniem oddala klacz i ruszyła dalej za starcem, który właśnie znikał w arkadach. Wędrówka przez mroczne korytarze była niezwykle uciążliwa i mogła ją porównać do trudnych chwil spędzonych w środku puszczy, z tą różnicą, że tutaj drogę oświetlał wątły blask latarenki, a w lesie światło wschodzącego księżyca. Jednak obie poświaty były tak mizerne, że nie widziała zupełnie nic. Kilka razy potknęła się i byłaby upadła. Przewodnik jednak w ogóle nie zwracał na to uwagi, tylko szedł dalej i dalej, nie odwracając się i ani na chwilę nie przystając. Po kilku minutach wędrówki wyglądało na to, że dotarli do celu. Galerię oświetlały liczne pochodnie i Mariam wreszcie mogła dostrzec cokolwiek dookoła. Te mroczne korytarze były niezwykłe, pełne obrazów, ornamentów, zupełnie inne niż oczekiwała. Dopiero blask ognia ukazał cały przepych i misterne piękno. Tutaj każdy szczegół zdawał się opowiadać historię.

Nie mogła oderwać wzroku od ścian dookoła, gdy latarnik zatrzymał się przed bogato rzeźbionymi drzwiami, utkanymi drewnianymi głowami różnych jaszczurów. Zapukał trzy razy, po czym bez słowa otworzył wrota, zapraszając dziewczynę do środka. Uśmiechnęła się w geście podziękowania i weszła do komnaty. Wiedziała, że czeka ją niezwykły moment, w którym władca Mrocznych Gór zdecyduje o jej dalszym losie.

Poczuła wewnętrzną niepewność. Zmęczenie, nieład ubrania, rozrzucone włosy, to wszystko niezwykle ją martwiło. Wiedziała, że nie tylko przekaz zawarty w listach, ale również pierwsze wrażenie, może przesądzić o kolejnych miesiącach jej życia. Alchemik wiele opowiadał jej o panu tej krainy i jak zdążyła zauważyć przez tych kilka minut, wszystko było szczerą prawdą. Owa dbałość o szczegóły i nieziemski wręcz przepych kontrastowały z jej ubłoconą suknią, płaszczem i splątanymi wiatrem kosmykami włosów. Czuła się zakłopotana.

Komnata była ogromna i wypełniona blaskiem księżyca oraz światłem świec. Poczuła ciepło na policzkach i przyjemny aromat drzewa sandałowego, który magicznie wypełniał powietrze. Zanim jednak jej oczy przyzwyczaiły się do niezwykłej światłości, drzwi zamknęły się z łoskotem. W tej grobowej ciszy niespodziewany hałas przeszył ją dreszczem. Odruchowo odwróciła się w stronę wejścia.

Teraz jej oczom ukazały się głębsze części komnaty, utkane regałami pełnymi pięknych starych ksiąg, a z zaskoczenia wyrwał ją melodyjny, acz stanowczy męski głos:

– Sprawa musi być niezwykle poważna i pilna, jeśli ktoś przybywa do Mrocznych Gór o tej porze…

Drgnęła i odwróciła się w stronę, z której padły te wyniosłe i chłodne słowa. Kilka metrów dalej, przy gotyckich oknach, które sięgały podłogi, stał wysoki, postawny i elegancki mężczyzna. Opierał się o krawędź misternie rzeźbionego kominka.

Poczuła dreszcz. Władca twierdzy, o którym krążyły te wszystkie legendy i opowieści, w rzeczywistości już samym wyglądem potrafił wprawić w zakłopotanie, a jego dystans i duma od razu tworzyły barierę nie do pokonania. Dziewczyna mimo wszystko uśmiechnęła się przyjaźnie i lekko dygnęła.

– Książę, wybacz mi proszę moje późne przybycie, ale droga była niezwykle trudna, a przebycie Diabelskiej Doliny i mokradeł graniczyło z cudem…

– To ogromny plus tego miejsca, że tak rzadko mamy… nieproszonych gości – przerwał jej w pół zdania z uśmiechem zadowolenia i lekkiej ironii.

Znów poczuła ten sam zimny dreszcz. Nie spodziewała się aż tak nieprzychylnego przyjęcia i w jednej chwili zaczęła żałować, że wybrała tę drogę.

Spuściła oczy, czuła zmęczenie i nie wiedziała, jak dalej się zachować. Była więc owym… nieproszonym gościem, jak dobitnie ujął to władca Mrocznych Gór. W tym momencie zrozumiała, dlaczego tak długo musiała czekać na wejście do twierdzy. Czuła nieprzyjemny ucisk w okolicy serca i wzrastający smutek.

Mężczyzna podszedł bliżej do ogromnego, masywnego stołu, odłożył list, który trzymał w dłoni i sięgnął po bogato zdobiony lichtarz. To prawdziwe dzieło sztuki było jakby utkane ze szczerozłotych nitek i szlachetnych kamieni. Wtopione w złoto szmaragdy, otoczone spiralami malutkich krwistych rubinów, migotały tajemniczo w blasku kominka i współgrały z olbrzymim rubinem, który nosił na palcu. Kamienie, podtrzymując złote zawijasy, stanowiły swoistego rodzaju fundament pod siedem świec, a teraz w ich jasnym blasku mogła mu się dokładnie przyjrzeć.

Na twarzy nosił srebrną, misternie rzeźbioną maskę, która skrzętnie skrywała większą część oblicza. Bogato zdobione ubranie, z motywem srebrnych kruków haftowanych na czarnym tle, było eleganckie i zdradzało ową wszechobecną dbałość o detale. Miał ciemne, błyszczące, lekko falujące włosy, które otaczały klasyczną twarz. Błękitne oczy były stanowcze, zimne i dumne. Mógł mieć nie więcej niż trzydzieści pięć lat, a gdy tak milcząc stał blisko niej i patrzył prosto w jej oblicze, czuła lekkie zakłopotanie, częściowo z powodu jego ukrytej twarzy, gdyż maska niosła ze sobą przeróżne przypuszczenia, ale także za sprawą świadomości jej własnego ubłoconego stroju, która jakoś magicznie odbierała jej odwagę.

– Mariam Salise, według listu szukasz w Mrocznych Górach ochrony przed samym następcą tronu. Z pewnością wiesz, jakim wyzwaniem będzie dla mnie przyjęcie takiej prośby?

W całym zamieszaniu, ucieczce i pośpiechu, nie pomyślała o tym, że kraina podlega koronie i ukrycie osoby oskarżonej o zdradę stanu jest równoznaczne z popełnieniem tej samej zbrodni. Była więc nie tylko nieproszonym gościem, ale także osobą ściganą przez prawo, której już sama obecność mogła narazić na gniew króla całą okolicę.

– Wybacz, książę, moją śmiałość – szepnęła, spuszczając wzrok – ale dopiero teraz rozumiem okrutną beznadziejność sytuacji, w której się znalazłam. Jeszcze dziś wyruszę w dalszą drogę, by nie ściągnąć na Mroczne Góry gniewu naszego władcy.

Ich oczy znów się spotkały. Zauważyła, że mężczyzna nadal przygląda się jej z nieukrywaną ciekawością.

– Czytałem list od mojego ojca. Kto jest jego przyjacielem, jest także i moim.

W tym momencie tak olbrzymie zaskoczenie odmalowało się na twarzy dziewczyny, że nie mogła wymówić ani słowa.

– Tak, ojciec Greon, czyli Alchemik z niejakiego Trons, które powstało od nazwiska de Rons, jest moim ojcem – z uśmiechem dodał książę, chwytając w dłonie list, który wcześniej odłożył i w zamyśleniu podpalił go od płomienia świecy. Patrząc, jak dokument pali się jasnym i żywym blaskiem, dodał:

– Mój ojciec od lat mieszka na dworze, służąc królowi. Spełnia nie tylko jego wymyślne i bezsensowne zachcianki, ale także własne ambicje. Tutaj w Mrocznych Górach brakowało mu zabaw i… kobiet.

Z naciskiem wymawiając te słowa, wrzucił resztki pergaminu do kominka i ponownie zmierzył ją lodowatym spojrzeniem, które zdawało się w jednej chwili mrozić krew w żyłach. List w mgnieniu oka zamieniał się w popiół. Czuła, jak wraz z pergaminem także jej marzenie o bezpiecznym schronieniu, zostało unicestwione.

– Muszę przyznać, Mariam, że niezmiernie dziwi mnie fakt, że nie zatrzymał cię przy sobie – kontynuował mężczyzna z delikatną, ale dobitną ironią w głosie.

Poczuła się poniżona.

– Nie łączą mnie z pańskim ojcem żadne romanse! Był dla mnie przyjacielem, nauczycielem i mistrzem, a nie kochankiem! – odparła zimno i stanowczo, czując jak krew zaczyna jej szybciej krążyć. Słowa księcia sprawiły jej nie tylko przykrość, ale dotknęły ją głęboko.

– Bardzo mnie to dziwi. W tym fatalnym liście mówi o pani tak ciepło, opisując tak wiele, że trudno mi uwierzyć w te, nie ukrywam… jakże urocze i niewinne zapewnienia.

Zapadła cisza. Mariam czuła, jak ze zdenerwowania rumieńce rozpalają jej policzki.

Właściwie pragnęła tylko jednego, by opuścić to miejsce i to jak najszybciej.

Mężczyzna zdawał się delektować tym widokiem. Napełnił kielich krwisto czerwonym winem i wygodnie usiadł w fotelu. Skierował wzrok na widoczny za oknem, cudny księżyc w pełni, otulający srebrnym blaskiem ostre, obsypane świeżym śniegiem granie, po czym znów spojrzał na dziewczynę.

– Spełnię prośbę mojego ojca, Mariam i mimo całej sytuacji pozwolę ci tutaj zostać. Jednak kwestię dalszej nauki czy praktyk magicznych, które zaleca mój ojciec, omówimy innym razem, mam bowiem sporo wątpliwości, czy jest to naprawdę wskazane.

– Nie potrzebuję łaski, książę. Rozumiem, że jestem tutaj tylko ciężarem, ale szacunek względem ojca nie pozwala mnie wyrzucić. Dlatego jeszcze dziś w nocy wyruszę w dalszą drogę – dodała jednym tchem.

Wymawiając te słowa, poczuła ulgę. Już chyba wszystko będzie lepsze niż towarzystwo tego człowieka. Ralf Santone de Rons, władca Mrocznych Gór, w kilka minut spełnił jej najgorsze oczekiwania. Pragnęła tylko jednego, by raz na zawsze opuścić to miejsce i wymazać je z pamięci.

– A dokąd to, Mariam Salise? Z powrotem na uroczy dwór? A może w ręce nowego władcy Sarons? – dodał z sarkastycznym uśmiechem, podnosząc do ust srebrny kielich i znów obojętnie spoglądając w stronę księżyca, który tak cudnym blaskiem oświetlał bibliotekę.

Dziewczyna na samo wspomnienie Sarons poczuła ból, który jak sztylet przeszył jej serce. Bez zastanowienia odwróciła się i z podniesioną głową, bez słowa, energicznie wyszła z komnaty, ze złością zatrzaskując drzwi, a gdy wrota zamknęły się z przeraźliwym trzaskiem, poczuła ulgę.

Przez chwilę zrobiło się jej ciemno przed oczami czy to ze zmęczenia, czy też z nadmiaru emocji. Musiała uchwycić się ściany. Ale już po chwili zdenerwowanie zwróciło jej siły i pełną świadomość. „Co też takiego zawierał ten list, dlaczego książę go spalił, co ujawnił Alchemik, o co prosił?” – tysiące myśli kłębiło się w jej głowie, tworząc kompletny chaos. „Co się stało z listem Roberta de Valoire, dlaczego władca Mrocznych Gór nie wspomniał nic na ten temat?”. Mimo wszystko nie mogła pojąć tej bezwzględnej dumy i zachowania mężczyzny. Coś wisiało w powietrzu, jakaś tajemnica, rodzinne zagadki. Jakież to dziwne stosunki łączyły go z własnym ojcem, o których nie miała najmniejszego pojęcia, a teraz nieświadomie stała się ich ofiarą?… Czuła się upokorzona, poniżona i to przez człowieka, który nigdy wcześniej nie widział jej na oczy, który znał ją tylko i wyłącznie z tych kilku zdań wtopionych w kawałek pergaminu. Jej serce wypełniał ból i złość na Alchemika, który w tak okrutny sposób ujawnił sekrety, jakie zawierzyła mu w zaufaniu. Westchnęła głęboko. „No cóż muszę jechać dalej i szukać szczęścia na własną rękę” – pomyślała i bez zastanowienia ruszyła w kierunku schodów.

Nie zdążyła jednak przejść kilku pierwszych kroków, gdy jakiś niespodziewany, lodowaty podmuch, przygasił pochodnie, a tuż zza arkady wyłonił się ogromny czarny pies, zwierzę jakby skrzyżowane z niedźwiedziem. Jego ślepia złowrogo błyszczały w półmroku. Zatrzymała się, patrząc bestii prosto w oczy. Ta zjeżyła sierść, wyszczerzyła kły i warcząc, wolno skierowała się w jej stronę. Mariam wyprostowała się i bez wahania, i oznaki strachu, krzyknęła:

– Z drogi!

Zjawa jednak niewzruszona, nadal wolno zbliżała się do niej, zmuszając, by cofnęła się w kierunku komnaty. Rozejrzała się dookoła, szukając czegoś do obrony, ale wokół nie było zupełnie nic.

Zrobiła krok w tył, drugi, trzeci – bestia nie rezygnowała z ataku. Stworzenie miało w sobie coś upiornego. Nie widząc innego wyjścia, nacisnęła klamkę i wolno wróciła do wnętrza biblioteki, zatrzaskując starannie drzwi. Czuła, jak serce wali jej jak młotem. Energicznie odwróciła się i jej oczy spotkały spokojny wzrok księcia. Poczuła wzrastający gniew.

– Panie, proszę, przywołaj psa lub kogoś ze służby, kto odprowadzi mnie do bram. Mężczyzna odstawił kielich i skrzyżował ramiona na piersi. Znów był nieprzyjazny, dumny i władczy.

– Mariam Salise, życzeniem mego ojca jest byś pozostała w Mrocznych Górach do czasu jego powrotu na wiosnę. Wola mego ojca zostanie wypełniona czy ci się to podoba, czy też nie.

– Książę, twój ojciec zapewnił mnie, że znajdę w Mrocznych Górach schronienie, a nie więzienie – odparła z dumą i nieukrywaną złością.

Mężczyzna jeszcze raz zmierzył ją od stóp do głów. Jej suknia i płaszcz były zabłocone i pokryte kurzem. Spod sporej warstwy pyłu, na bordowej niegdyś tkaninie, poszarzałym blaskiem malowały się srebrne róże. Kobieta była niezwykle piękna, a jej idealnych kształtów nie mógł ukryć nawet obszerny płaszcz podróżny. Jej długie, miedziane włosy, w pełnym nieładzie splątane z kawałkami mchu i trawy, opadały na piersi i plecy. Droga do Mrocznych Gór zajęła jej pełne cztery dni, co nieubłaganie odbiło się na jej wyglądzie, znacząc uroczą twarz oznakami zmęczenia.

Ich oczy znów się spotkały. Widział, że ogarnia ją nie tylko zmęczenie, ale także rozczarowanie i smutek na granicy zwątpienia. Nie wytrzymała jego dumnego spojrzenia i westchnąwszy, spuściła wzrok.

Nagle poczuł, jak ironia i poczucie wyższości, ustępują i pojawia się zrozumienie oraz coś w rodzaju współczucia. Mimo wszystko nie miał najmniejszej ochoty dzielić zamku z kochanką własnego ojca. Dworskie życie napawało go odrazą. Powierzchowność, głupota i lekkomyślność miały swoje miejsce poza granicami Mrocznych Gór. Jednak ta szczuplutka, prześliczna osóbka o walecznym charakterze, która śmiała odrzucić zaloty samego następcy tronu i przed chwilą z oburzeniem trzasnęła drzwiami w jego własnej posiadłości, budziła w nim swoistą ciekawość i mogła być interesującą odmianą dnia codziennego. Gdy tak na nią patrzył, czuł, że ten niezwykły zbieg okoliczności był nie tylko sporym wyzwaniem politycznym, ale także rodzinnym. Nawet przez chwilę nie uwierzył w jej zapewnienia i był w pełni przekonany, że jego ojciec chroni dziewczynę, gdyż ma w tym własny interes. Znał jego upodobania, a prześliczny wygląd Mariam przemawiał raczej na niekorzyść jej własnych słów. „No cóż” – pomyślał – „jakby na to nie patrzeć może być ciekawie, a te kilka miesięcy to w rzeczywistości tylko kilka tygodni, w których będę zdany osobiście znosić jej dworską głupotę i powierzchowność”.

Musiał jednak przyznać, że wizja pozbawienia delfina upragnionej zdobyczy była niezwykle kusząca. Zadowolony z podjętej decyzji, gdzie i wilk będzie syty, i owca cała, wstał z fotela, zarzucił na ramiona płaszcz i podszedł do dziewczyny, podając jej swoje silne ramię.

Mimo szalejących emocji, coś jakby nakazało jej przyjąć ten gest. Z chwilowym wahaniem i niepewnością w sercu, położyła swoją drobną dłoń na jego przedramieniu. Poczuła delikatne muśnięcie aksamitu. Nie cofnęła się jednak, tylko pytająco spojrzała mu w oczy.

– Chodź ze mną, Mariam, by coś zjeść i odpocząć, a jutro zapoznam cię z całą twierdzą – rzekł swobodnie, bez całej tej okrutnej ironii i lekko pociągnął ją w stronę wyjścia.

Gdy dotarli na korytarz rozejrzała się badawczo, ale czarna bestia zniknęła bez śladu, jakby była tylko wytworem jej bujnej wyobraźni.

Minęli schody i galeria wiła się to w prawo, to w lewo. Po chwili dotarli do kolejnych, ogromnych, dębowych i misternie rzeźbionych drzwi. Książę uwolnił jej drobną, zmarzniętą dłoń, odstawił pochodnię i pchnął wrota. Wskazał, by weszła pierwsza, co uczyniła.

Komnatę wypełniało gorące powietrze i przepiękny zapach kwiatu pomarańczy. Po prawej stronie znajdowały się solidne, buchające ogniem kominki, wyciosane w czarnym marmurze. Po lewej stały dwa cudne, ręcznie malowane parawany. Jeden z nich przedstawiał rajski ogród pełen kolorowych ptaków i kwiatów, a drugi pustynię oblaną promieniami zachodzącego słońca. Tuż za nimi znajdowała się ogromna, drewniana wanna, wypełniona po brzegi parująca wodą, po powierzchni której pływały piękne, egzotyczne kwiaty kamelii i lotosu oraz płatki róż. Obok znajdowały się orientalne komody, a na nich kilkanaście ozdobnych szklanych karafek z olejkami. Na podłodze czekały trzy duże amfory z gorącym mlekiem. W komnacie nie było żywego ducha.

Mariam poczuła, jak suknia powoli nasiąka parą i zaczyna przylegać do jej ciała, a kosmyki włosów przybierają falisty kształt. Spojrzała na księcia, który wygodnie oparł się o drzwi i spokojnie patrzył na nią. Ich oczy znów się spotkały. Uśmiechnął się, ukazując piękne, równe i białe zęby.

– Nie krępuj się, Mariam, możesz odświeżyć się po podróży, a ja poczekam, by poprowadzić cię dalej. Niestety, nie będzie dziś służby, ale z pewnością po tylu przeżyciach wolisz spokój. Zresztą, droga magii to droga samotna – dodał z naciskiem.

Była zaskoczona tą jego nagłą przemianą, a jeszcze bardziej łaźnią, gotową na jej przyjęcie, bo przecież siostra księcia mieszkała w sąsiednim księstwie, a wątpiła, by jakaś inna dama zażywała kąpieli po północy. Teraz przypomniała sobie opowieści Alchemika… „Czyżby więc to pojawienie się czarnej bestii i ta komnata wypełniona boskim aromatem, to tylko magia? Przecież chyba nie jest to złudzenie?” – już sama nie była pewna, co było prawdą, a co iluzją. Widząc jednak, że książę nadal czeka, z wdzięcznością i szczerym uśmiechem dodała:

– Dziękuję, panie, z wielką przyjemnością skorzystam z kąpieli.

Zapadła cisza. Mężczyzna nadal trwał na swoim miejscu i nieprzerwanie na nią patrzył, jakby na coś czekając. Widząc jednak, że dziewczyna stoi bez ruchu, zachęcająco skinął w kierunku wanny.

– Ależ proszę, Mariam Salise, mam być twoim mistrzem i nauczycielem, więc zaczynajmy. Czyż mój ojciec nie nauczył cię tych podstawowych zasad? Pierwszy etap to przecież przełamanie tabu i usunięcie krępujących barier. Czekam więc nadzwyczaj cierpliwie, z nadzieją na szybkie zakończenie pierwszego etapu inicjacji…

Zdawał bawić się powagą sytuacji. Jego ton i pełne arogancji oczy ewidentnie świadczyły o tym, że to nie żart, tylko rozkaz.

Dopiero w tym momencie w pełni zrozumiała, czego książę od niej oczekuje. Poczuła dreszcz i lekkie zażenowanie, mimo to dumnie podniosła głowę i spojrzała mu głęboko w oczy.

– Władco Mrocznych Gór, po pierwszym doznanym upokorzeniu, zatrzymaniu mnie na siłę w twojej rezydencji, mogę oczekiwać z twojej strony także innych oznak braku szacunku, bo przecież cóż innego robi się z więźniem, nieprawdaż? – uśmiechnęła się gorzko i kontynuowała – bądź jednak pewien, książę, że w życiu doznałam już tak wielu upokorzeń, że stałam się całkowicie odporna na każde z nich. Jeśli więc pragniesz mojej nagości i oddania, to musisz użyć siły!

– Są kobiety, które pragną przemocy, ale przemoc względem was uważam za słabość niegodną władcy – dodał z czarującym uśmiechem.

Słysząc te słowa, zakipiała gniewem, poczuła, jak rumieńce znowu zabarwiają jej policzki, a wściekłość podchodzi do gardła.

– Książę, świadomość własnej wielkości często oślepia! – rzuciła ze złością.

– Czyżby?

– Z całego serca żałuję wybranej drogi i przyjazdu do Mrocznych Gór. Jak możesz, panie, oceniać mnie i porównywać, nie znając mnie zupełnie! Wybacz me słowa, ale twój ojciec, to twoje zupełne przeciwieństwo!

– Teraz ty, Mariam, oceniasz mnie, nie znając mnie zupełnie – dodał z czarującym uśmiechem – widzisz więc, jak łatwo uczynić to samo, co oburza nas w zachowaniu innych? Będzie zdecydowanie lepiej, jeśli naszą dyskusję ukończymy jutro wieczorem. Teraz skorzystaj z kąpieli. W kolejnej komnacie znajdziesz suknie, a w tej po prawej stronie – sypialnię i coś do zjedzenia. Poranek możesz spędzić na tarasie. Po moim odejściu dokładnie zamknij drzwi na klucz i nie otwieraj nikomu. Nie ważne, co wzbudzi Twoje zainteresowanie, pozostań tutaj. Po południu zapukam dokładnie sześć razy, a na dziś to tyle. Dalsze zasady twojego pobytu w Mrocznych Górach ustalimy innym razem.

Mężczyzna podszedł do drzwi i jeszcze raz odwrócił się w jej kierunku.

– Odpocznij i czuj się jak u siebie, nie otwieraj nikomu i pod żadnym pozorem nie opuszczaj komnaty. Miło się z Tobą rozmawia – dodał nadal się uśmiechając, tym razem jednak z jakąś tajemniczą nutą – dobranoc, do jutra około siódmej.

– Dobranoc – odparła chłodno, a gdy książę opuścił komnatę, z westchnieniem ulgi przekręciła klucz. Usłyszała jego miarowe, oddalające się kroki, które już po chwili zupełnie ucichły. Odetchnęła głęboko, ciesząc się ciszą dookoła i upragnioną samotnością.

Po kąpieli i lekkim posiłku próbowała zasnąć. Czuła zmęczenie, ale natarczywe myśli nie pozwalały zmrużyć oka, mimo że pościel była tak miękka i delikatna, jakby utkania ze złotego puszku najdelikatniejszych pajęczych nitek. Zachowanie księcia wprawiło ją w zadumę. Czego on od niej chciał. Czy naprawdę oczekiwał tego, czego zażądał? Czy tak będzie wyglądał jej dalszy pobyt w Mrocznych Górach? Jakie tabu miał na myśli i dlaczego zachowywał się w ten sposób? – tysiące myśli targały jej umysłem, mimo zmęczenia nie pozwalały zasnąć. Przepych obecny dookoła i dbałość o detale widoczna w każdym najmniejszym drobiazgu, napawała zdumieniem. Dwór królewski wydawał się tak ubogi, jak chłopska izba w porównaniu z twierdzą rodziny de Rons, a przecież do tej pory zobaczyła tylko jej maleńką część. Co też przyniesie jutrzejszy dzień? Jakie uszczypliwe i dwuznaczne uwagi znów będzie musiała znieść.

Nie mogła spać. Usiadła na łożu i spojrzała przez okno. Księżyc zniknął za murami zamku, ale nadal cała okolica była oświetlona jego srebrnym blaskiem. Mgły delikatną bielą otulały ziemię, raz po raz wirując w powietrzu i tworząc fantastyczne kształty. Ośnieżone szczyty na horyzoncie miały w sobie coś tak pięknego i tak tajemniczego, że przez chwilę nie mogła oderwać od nich wzroku. Dokładnie tak jak mówił Alchemik, potrafiły nie tylko magnetycznie przyciągać uwagę, ale jeśli ktoś chociaż raz je ujrzał, to z pewnością tęsknił za nimi przez wiele lat.

Dlaczego staruszek ukrył przed nią fakt, że Ralf Santone de Rons jest jego własnym synem? Teraz przypomniała sobie, z jakim przejęciem mówił o Mrocznych Górach i wszystko powolutku układało się w jedną całość. Ukryta twarz księcia budziła w niej niepewność, a to przenikliwe zimno i wyniosłość były tak różne od ciepła i otwartego serca starca, który traktował ją jak własną córkę. Dlaczego władca twierdzy i podległych jej krain uważał ją za kochankę własnego ojca? Przecież to było zupełnie niedorzeczne, ale czy naprawdę?

Rzeczywiście kilka razy, będąc w dworskiej pracowni, była świadkiem na wpół przerwanych rozmów, jakby tajemniczych spotkań ojca Greona z kobietami z wyższych sfer. Aż do dziś była przekonana, że szukają one alchemicznych mikstur, a nie romansów.

„Zabawne” – pomyślała. – „Względem mnie Alchemik zawsze był powściągliwy i cechowała go wręcz ojcowska miłość”. Tak też było. Nigdy nie odczuła żadnych podtekstów, nie zauważyła czegokolwiek, co mogłoby potwierdzić zarzuty księcia. To prawda, że kilka razy przytulił ją serdecznie, pogładził po włosach, otarł łzy, ale nigdy nie było w tym pożądania. Jeśli więc to prawda, że wybrał dwór dla kobiet, to najwyraźniej nie była w jego typie.

Westchnęła z uśmiechem, podchodząc do okna. Ostatnie dni były pełne wrażeń, ale oskarżenie o zdradę stanu wydawało się na wyrost. Mogła oczekiwać wszystkiego, ale że następca tronu posunie się aż tak daleko, przekraczało jej najśmielsze przypuszczenia. Ponowne spotkanie Roberta de Valoire wypełnione tak wielkimi emocjami, ucieczka, droga do Mrocznych Gór i teraz ta twierdza, która zamiast ochrony przyniosła jej zniewolenie.

Delikatnie dotknęła jednej z kryształowych buteleczek stojących na komodzie. Poczuła ciepły aromat pomarańczy. Druga zachwycała uroczym i subtelnym dla zmysłów jaśminem, a trzecia tajemniczym, głębokim zapachem sandałowca. „Perfumy” – pomyślała. Te wszystkie poduszki, ciężkie, jakby oszronione brokatem zasłony, duże złocone lustro, to kolejny dowód na to, że pokoje należały do kobiety. Z nagłą ciekawością podeszła do kryształowego zwierciadła. Tuż obok stały kosztowne lichtarze, a każdy z nich podtrzymywał siedem grubych woskowych świec, które paliły się jasnym światłem. Spojrzała w swoje odbicie. Mimo odprężającej kąpieli wyglądała na wyczerpaną, ale lekkie cienie pod oczami i wychudzona twarzyczka wbrew pozorom wcale nie ujmowały jej uroku. Mimo wszystko westchnęła ze smutkiem, na próżno szukając choćby iskierki energii w smutnych oczach.

Nagle jej uwagę przykuła olbrzymia szafa, królująca w pomieszczeniu obok. Nie czekając pospieszyła w jej kierunku, a gdy ją otworzyła, ze zdumienia nie mogła złapać tchu, odruchowo cofnęła się. W środku było kilkanaście cudnych sukni w różnych odcieniach. Wyjęła pierwszą z nich. Jej zaskoczenie było tym większe, że suknia była nowa i idealnie pasowała na jej s

Fascynująca opowieść, gdy ją otworzysz,

to już jej nie odłożysz!




Autor: Maria Bucardi

format: A4 idealny do druku, ilosc stron: 111

ebook do wydruku, wysylka przez email

ISBN 978-83-940450-0-5

cena 33,30 zl

Spis tresci

Podziękowanie

Wstęp – Z lotu ptaka

I – Na końcu świata

II – Cień Przeszłości i Labirynt Tajemnic

III – Kruchy lód

IV – Nocne sekrety

V – Złamanie zasad

VI – Cienka nić

VII – Magia swobody

VIII – Ogród czereśni

IX – Skrawek tajemnicy

X – Władca Sarons

Zobacz jak wyglada ksiazka, ktora otrzymasz 

(fragment jako PDF)

Fragment jako tekst

I – Na końcu świata

Słońce powoli chyliło się ku zachodowi, barwiąc horyzont odcieniami fioletu, gdy zerwał się lodowaty, północny wiatr.

Mariam mocniej naciągnęła kapucę płaszcza, popędzając konia. Klacz mknęła szybko po spękanej suszą ziemi, wznosząc tumany kurzu. Droga wiła się w nieskończoność setkami zakrętów i wąwozów, wśród bujnej roślinności i owych tajemniczych odgłosów, które zawsze ożywiają las wraz z nadchodzącym mrokiem. Wszystko nagle zaczynało żyć swoim własnym rytmem. Starała się dokładnie obserwować każdy kolejny odcinek traktu, w myślach licząc kamienne mosty, które po chwili zostawiała już za sobą. Według wskazówek Alchemika przed nią leżał jeszcze tylko jeden, ten ostatni i najbardziej niebezpieczny etap podróży, sąsiadujący z przepaściami Diabelskiej Doliny. Jednak wśród zapadającej ciemności ta wyczerpująca podróż stawała się coraz trudniejsza.

Koń z wyczuwalnym zmęczeniem wpadł w kolejne ostępy dzikiej puszczy. Z prawej i z lewej strony stały majestatyczne kilkusetletnie jodły, świerki i dęby, rozkładając ogromne, a w nadchodzącej z sekundy na sekundę nocy, wręcz straszne korony, groźnie poruszane podmuchami lodowatego wichru. Wśród liści szemrały głosy, jakby upiorny śpiew, wołanie dusz zabłąkanych w głębi przeklętego boru i pobliskich mokradeł, których specyficzny zapach, wraz z gęstą mgłą, rozchodził się po okolicy jak delikatne, ale dobitne ostrzeżenie dla zagubionych wędrowców. Las żył.

Dziewczyna podniosła głowę i spojrzała w kierunku nagich szczytów, które przez bujną zieleń, oblaną ostatnim ciepłem zachodzącego słońca, przebijały się na horyzoncie. Tuż zza ostrych grani wyłaniał się księżyc w pełni. Znów zerknęła przed siebie i miała wrażenie, że ścieżka zwęża się coraz bardziej. I tak, próbując dostrzec cokolwiek w cieniu starodrzewia, tuż obok zauważyła delikatną, jakby utkaną z mgły, zwierzęcią postać. Wytężyła wzrok. „To tylko sarna”– pomyślała i mocniej spięła konia, by zdążyć przed zmrokiem. Według nakreślonej przez staruszka mapy, do twierdzy było już bardzo blisko. „Sarna”– ten widok nie dał jej spokoju. – „Według zielarki znad brzegów Orsy wskazuje właściwą drogę, ale przecież trakt zboczył tak mocno w prawo, a zwierzę pozostało po lewej stronie” – czuła, że bieg myśli tylko potęguje zmęczenie, świadomie więc odsunęła rozważania na później, miała bowiem nieodparte wrażenie, że las staje się coraz rzadszy i rzadszy. Pragnęła tylko jednego, by wreszcie ujrzeć mury twierdzy Mrocznych Gór. W tym momencie przez drogę przeskoczył zając, widocznie zbudzony odgłosem kopyt. Koń, tak samo zmęczony jak i ona, w jednej sekundzie stanął dęba, rżąc przeraźliwie. Wycieńczona długą podróżą straciła panowanie nad rumakiem i runęła w dół. Poczuła mocne uderzenie o ziemię i przeraźliwy ból. Zdawała się stracić przytomność, gdyż tylko jak przez mgłę widziała migające dookoła ogniki. „Błędne dusze” – pomyślała, a dreszcz przerażenia w mgnieniu oka orzeźwił ją jak wiadro zimnej wody.

Podniosła się z trudnością i strząsnęła z ubrania wilgotne liście, które niczym rzepy przyczepiły się do płaszcza. Czuła piekący ból na łokciach i nadgarstkach. Rękawiczki były umoczone w błocie, a glina i mokre nasiona traw wczepiły się w jej rozwiane wiatrem włosy. Na próżno próbowała je wyplątać, aż wreszcie dała za wygraną. Rozejrzała się dookoła, ale spostrzegła, że wystraszony koń zniknął jak za dotykiem czarodziejskiej różdżki. Westchnęła ze smutkiem. Dalsza droga pieszo w środku boru, w czasie nieubłaganie nadchodzącej nocy, była wręcz niemożliwa. Nie znała imienia zwierzęcia, więc wszelkie nawoływania były bezcelowe.

Odwróciła się w kierunku, z którego przybyła i nagle zdało się jej, że coś białego mignęło pomiędzy drzewami. Ruszyła więc z powrotem, z nadzieją na odnalezienie spłoszonej klaczy.

Wędrówka w ciemnym lesie była nieprzyjemna, a zimny wiatr dokuczliwie szarpał jej płaszczem. Suknia raz po raz zahaczała się kolce ostrężyn, które nagle wyrastały jak spod ziemi, co opóźniało dalszą drogę. Czuła, jak dłonie kostnieją jej w rękawiczkach, a przeraźliwe zimno przenika ją do kości. Raz po raz pocierała palce. Mgła zagęszczała się, a chłód zmieszany z wilgocią zdawał się rosnąć z sekundy na sekundę. Było już tak ciemno, że potknęła się kilkakrotnie.

Nagle, tuż spod stóp jak zjawa, znów wyskoczył z pewnością ten sam, przestraszony zając i biegiem ruszył przed siebie. Poczuła, jak jej serce zatrzymało się na chwilkę, po czym roześmiała się sama do siebie, idąc za stworzeniem jakby było jej niemym przewodnikiem. Ten zaś po kilku chwilach nagle przystanął, odwrócił się i spojrzał w jej kierunku. W tym samym momencie lodowaty wiatr zdmuchnął jej z głowy kaptur, a niczym nieposkromione włosy, igrając z powietrzem, otoczyły całą jej twarz. Z przestrachem rozejrzała się wokoło, gdyż przejął ją przykry dreszcz. Jeszcze z Sarons znała to nieprzyjemne uczucie, gdy coś niewidocznego, ale wyczuwalnego, nagle wypełnia atmosferę. Zerknęła w stronę zająca, ale ten nie ruszał się z miejsca. Zauważyła jednak, że osobliwy stwór, w znanej materialnej postaci, patrzy na nią dumnie i przebiegle, a jego oczy są nienaturalne i jakby lśnią w mroku jakąś dziwną, soczystą, przeszywającą czerwienią. Ostatkiem sił opanowała strach, który nagle wypełnił jej ciało, lekko ją paraliżując. Zwierz, jakby czytając w jej myślach, zdawał się ironicznie uśmiechać i nieoczekiwanie skoczył w lewo, znikając za olbrzymim krzewem czarnego bzu. „Jasne – pomyślała – to przecież symboliczne wejście do świata podziemi. Jakże mogłoby być inaczej …“. Rzeczywiście uczucie zimna w tym samym momencie zniknęło. Poczuła ulgę.

Alchemik przestrzegał ją przed istotami zamieszkującymi Mroczne Góry. Dobrze wiedziała, że musi opuścić puszczę zanim księżyc w całej okazałości wyłoni się zza sylwetki szczytów, bo w przeciwnym wypadku może całą wyprawę przypłacić życiem. Na samo wspomnienie jego słów poczuła strach, który od razu wywołał przypływ nowych sił.

Już miała ruszyć dalej, gdy mgła złagodniała i tuż obok zauważyła średniej wielkości, brązowy głaz z wyrytą strzałką i pięknym tajemniczym pismem: „Mroczne Góry – twierdza”. Niepozorny drogowskaz, wskazujący wąską ścieżkę w kierunku północnym. Ktoś lub coś chciało, by dotarła do celu, bo gdyby nie zając, choć upiorny, to byłaby w tej chwili o wiele dalej, na głównym trakcie, a tak, mimo że bez konia, ale za to z nową energią, ruszyła w kierunku zamku. Z wdzięcznością pomyślała o tym kimś lub czymś, co wskazało jej drogę.

Ścieżynka była niepozorna i zarośnięta wszelakim zielskiem. Z trudem udało się jej pokonać pierwsze kilka metrów, gdy po obu stronach rozpostarł się przyjemny dla oka brzozowy zagajnik. Tutaj świat był niezwykle uroczy i przypominał jej ten ze starych opowieści, których nasłuchała się w klasztorze Sesex. Dorodne grzyby o niezwykłych kształtach, miękka trawa, kobiercem utulająca maleńkie białe kwiaty, które teraz w blasku księżyca mieniły się srebrzyście i wyglądały jak kosztowny kobierzec, utkany z kropli rosy. Czuła, jak trzewiki zapadają się w miękkim mchu i nie mogła ukryć zdziwienia, że jest na właściwej drodze do granicznej twierdzy królestwa. „Jakim cudem ten mięciutki dywan utrzymał nacisk końskich kopyt – bo przecież nie jestem jedynym gościem w Mrocznych Górach?” Rozmyślając, doszła do końca zagajnika i ze zdumieniem podniosła głowę. Tuż przed nią rozpostarł się pustynny wręcz krajobraz nagich dzikich skał i ostrych szczytów, a pośrodku stało olbrzymie zamczysko, zamykając jedyną dolinę i łącząc się solidnymi, czarnymi murami ze skałami po obu stronach, jakby broniąc dostępu do dalszych terenów i krain. Ciemne górskie granie, przysypane świeżą bielą, kontrastem fioletu odcinały się od gwiaździstego nieba. Widok był tak niezwykły, że Mariam zatrzymała się i przez kilka sekund z podziwem wpatrywała się w ten bajkowo otulony mgłą krajobraz.

W sercu poczuła niepewność, a wręcz niepokój na samą myśl, że nareszcie dotarła do celu, do tego miejsca, w którym w końcu miała poczuć się bezpiecznie. Jednak na pierwszy rzut oka twierdza nie wyglądała ani na przyjazną, ani na bezpieczną, a wręcz odwrotnie, przerażała wyglądem, atmosferą wokół i zdawała się skrywać demoniczny i upiorny świat podziemi.

Nagle z politowaniem roześmiała się sama do siebie i westchnęła z ulgą. “Czyżby ten przemiły i zaufany starzec – Alchemik chciał wysłać mnie do piekła?“ – na samą myśl o własnych ograniczeniach i obawach poczuła wstyd. Odetchnęła lekko i już miała ruszyć dalej, gdy z otchłani mgły wyłoniła się szara sylwetka spłoszonej klaczy, która jakby nigdy nic, pasła się na trawie tuż obok traktu.

Nadal nie mogąc oderwać oczu od majestatycznej budowli, dosiadła konia i patrząc na wschodzący nad wieżami księżyc, energicznie ruszyła w dalszą drogę. Miała wrażenie, że czym bliżej zamku, tym staje się on potężniejszy i bardziej niedostępny.

Po kilku minutach lekko przemknęła przez stary, solidny, oparty na drewnianych palach zwodzony most, zostawiając za sobą mglistą dolinę i odgłos kopyt rozchodzący się echem po okolicy.

Wkrótce dotarła do olbrzymiej, dębowej bramy, zeskoczyła z konia, przywiązała go starannie do jednego z potężnych pali i podeszła pod wysokie, ciemne mury. Miała szczęście, że jeszcze nie podniesiono pomostu, który chronił budowlę od nieoczekiwanych gości i zgodnie ze wskazówkami Alchemika był zamykany tuż przed północą. Musiała przyznać, że mimo początkowych obaw, o wiele lepiej czuła się tutaj, przed wejściem, niż na skraju dzikiej i przeszywającej dreszczem puszczy.

Rozejrzała się dookoła. Twierdza spoczywała w całkowitej ciszy, jakby była opuszczona lub wymarła. Z lekkim niepokojem poruszyła wielką metalową kołatką w kształcie kruczej głowy i usłyszała, jak uderzenie echem odbija się od kamiennych murów i ściany lasu, po czym wędruje dalej i dalej przez całą dolinę, aż po same góry. Demoniczne posągi pół ludzi, pół nieziemskich istot, zdawały się mierzyć ją badawczym spojrzeniem. Miała wrażenie, że mgła od mokradeł, otulając ich nagie torsy, jakoś magicznie wręcz budzi je do życia. Na samym szczycie fasady widniał kamienny herb z królującym w samym centrum krukiem, otoczonym siedmioma pięcioramiennymi gwiazdami białego pentagramu.

„Kruk” – pomyślała. – „Patron magii. Jakież to silne przesłanie dla tych, którzy nie boją się wejść w ciemność i pragną poznać najgłębsze mistyczne tajniki. Milczenie, które jest złotem. Wiedza, która jest najlepszym orężem…”.

Poczuła dreszcz. Teraz, gdy dotarła na miejsce, nagle wypełniła ją niepewność, czy chce iść dalej, czy naprawdę chce przekroczyć ową, jakże symboliczną, bramę. Jednak nie miała innego wyjścia, jak dalej ufać w dobre zamiary i szczerość Alchemika. „Może w tym mroku naprawdę nikt mnie nie znajdzie” – pomyślała lekko wzdychając.

Znów zapukała w grube dębowe drewno. W tej grobowej ciszy ów odgłos brzmiał jak mrożący krew w żyłach łomot. Puściła kołatkę i odsunęła się od bramy, czekając na kogoś, kto łaskawie wpuści ją do środka. Minęło kilka chwil, ale nic nie zdawało się poruszać. Ponownie, tym razem znacznie mocniej, uderzyła w drzwi i mimo że hałas był tak donośny, że pewnie słyszano go w całej okolicy, to nadal nikt nie pojawiał się na to wezwanie. Zakołatała jeszcze głośniej. Bez skutku. Znów minęło kilka minut, ale nadal w twierdzy panowała grobowa cisza. Z rezygnacją potrząsnęła kołatką raz, drugi, trzeci, czwarty, piąty… Nic, jakby rzeczywiście wszyscy wymarli. Przez głowę przebiegły jej różne myśli i obawy. Nie mogła pojąć braku straży i tej wszechobecnej ciemności. Oczekiwała przynajmniej kilku pochodni i choćby jednego zaspanego wartownika. Jeśli most był opuszczony, to przecież ktoś musiał strzec wejścia. Znów uderzyła w drzwi i czuła, że z każdym kolejnym łomotem uczucie niepewności i jakiejś wewnętrznej bezsilności tylko w niej wzrasta.

Coś jednak niespodziewanie przykuło jej uwagę. Dał się słyszeć jakiś delikatny szelest i jakby odgłos kroków. Nadsłuchując, wstrzymała oddech. Rzeczywiście ktoś zbliżał się do bramy. Nagłe otwarcie się metalowego okienka w jeden moment rozwiało jej posępne myśli.

– Pali się? – dał się słyszeć słaby, zaspany głos z wnętrza twierdzy.

Mariam z miłym i szczerym uśmiechem, patrząc w zupełną ciemność wziernika, przecisnęła przez mały otwór zwinięte w rulonik listy rekomendacyjne.

– Dobry wieczór, nie pali się, ale chciałabym spędzić noc wewnątrz, a nie na zewnątrz – odparła.

Nikt jednak nie odpowiedział na te słowa. Listy jak za dotknięciem czarodziejskiej różdżki, zniknęły wewnątrz twierdzy, a małe okienko zasunęło się natychmiast. Dziewczyna pozostała na zewnątrz w pełnym mroku, bez tak ważnych dla jej przyszłości dokumentów i bez najmniejszego słowa wyjaśnienia. Westchnęła i znów zakołatała w bramę. Zasuwka ze zgrzytem przesunęła się w prawo i teraz zauważyła światełko kaganka, tak maleńkie jak płomyk nadziei na mokradłach. Cichy głos wyjawił tylko jedno, choć dające nadzieję słowo:

– Czekaj.

I ktoś energicznie znów zasunął okienko. Nie pozostało nic innego, jak posłusznie wrócić do klaczy i liczyć na przychylność i gościnność gospodarzy.

Minęła godzina, może dwie, a może trzy. Księżyc oświetlał całą okolicę i stał już wysoko na nieboskłonie, gdy Mariam doszła do wniosku, że najwyraźniej o niej zapomniano. Nie chciała jednak znów łomotać w bramę. Rozejrzała się wokoło oceniając, czy to miejsce nadaje się do spania. „O poranku na pewno ktoś wreszcie otworzy te tajemnicze wrota” – pomyślała. Była zmęczona, wręcz wyczerpana i czekanie w nieskończoność było ponad jej siły. Ile można chodzić w kółko w gęstej mgle? Czuła przejmujące zimno od strony jeziora. Już nie pomagało zaciskanie klamry płaszcza i przytulanie się do konia. Miała wrażenie, że wilgotne opary mokradeł przeniknęły już każdą nitkę zarówno w płaszczu, jak i w sukni, i teraz otuliły całe jej ciało.

Przygnębiona wizją spędzenia nocy przed bramą, sięgnęła w stronę torby, by rozpakować pled i rozłożyć go opodal, gdy zupełnie niespodziewanie rozległ się przeraźliwy łomot i wrota, jakby z rozkazu tajemniczego zaklęcia, otwarły się na tyle, by mogła swobodnie wejść na dziedziniec. Nie zastanawiając się ani chwili dłużej, chwyciła uzdę rumaka i ruszyła w tym kierunku. Jednak ciemność była tak głęboka, że na chwilę zawahała się czy to aby odpowiednie miejsce i czas, by wchodzić do środka. Nagle wizja spędzenia reszty nocy w blasku księżyca, przy moście, stała się bardziej kusząca niż wkroczenie w ciemną otchłań nieznanego zamczyska.

Jednak w tym momencie, jakby zniecierpliwiony zbyt długim oczekiwaniem, z mroku wyłonił się garbaty staruszek w mniszej kucie, z małym ogarkiem w dłoni. Mizerne światło świecy otaczało tylko jego osobę. Długa, siwa broda, ciężki lampion i nasunięty na twarz kaptur, dodawały mu jakiegoś baśniowego czaru i mimo oszczędności w słowach od razu zaskarbił sobie jej sympatię i przychylność.

– Pani, książę czeka na ciebie, by cię powitać, proszę za mną – rzekł nieznajomy i bez słowa więcej ruszył do przodu przez mały dziedziniec.

Bez chwili wahania pospieszyła za nim, a raczej za słabym blaskiem kaganka, który jak robaczek świętojański uciekał w głąb budowli.

Przez głowę przebiegały jej tysiące myśli. „Jak to? Sam władca Mrocznych Gór chce mnie zobaczyć w środku nocy? Cóż tak naprawdę zawierały owe listy rekomendacyjne, co nie może w spokoju poczekać do jutra?”. Właściwie marzyła tylko o jednym, by przytulić głowę w spokojnym i ciepłym miejscu, i zasnąć. Mimo, że odczuwała dotkliwy głód, to sen był ważniejszy. Ostatnie tygodnie na dworze i stałe napięcie sytuacji, a teraz ta długa podróż, bez chwili wytchnienia, zupełnie ją wyczerpały. Nie miała jednak możliwości, by wspominać minione wydarzenia, gdyż światełko bez przystanku przesuwało się dalej i dalej.

Na samym końcu dziedzińca stał młody chłopiec, a gdy Mariam zbliżyła się wystarczająco, skłonił się nisko bez słowa i wyciągnął dłonie po uzdę konia. Z zaufaniem oddala klacz i ruszyła dalej za starcem, który właśnie znikał w arkadach. Wędrówka przez mroczne korytarze była niezwykle uciążliwa i mogła ją porównać do trudnych chwil spędzonych w środku puszczy, z tą różnicą, że tutaj drogę oświetlał wątły blask latarenki, a w lesie światło wschodzącego księżyca. Jednak obie poświaty były tak mizerne, że nie widziała zupełnie nic. Kilka razy potknęła się i byłaby upadła. Przewodnik jednak w ogóle nie zwracał na to uwagi, tylko szedł dalej i dalej, nie odwracając się i ani na chwilę nie przystając. Po kilku minutach wędrówki wyglądało na to, że dotarli do celu. Galerię oświetlały liczne pochodnie i Mariam wreszcie mogła dostrzec cokolwiek dookoła. Te mroczne korytarze były niezwykłe, pełne obrazów, ornamentów, zupełnie inne niż oczekiwała. Dopiero blask ognia ukazał cały przepych i misterne piękno. Tutaj każdy szczegół zdawał się opowiadać historię.

Nie mogła oderwać wzroku od ścian dookoła, gdy latarnik zatrzymał się przed bogato rzeźbionymi drzwiami, utkanymi drewnianymi głowami różnych jaszczurów. Zapukał trzy razy, po czym bez słowa otworzył wrota, zapraszając dziewczynę do środka. Uśmiechnęła się w geście podziękowania i weszła do komnaty. Wiedziała, że czeka ją niezwykły moment, w którym władca Mrocznych Gór zdecyduje o jej dalszym losie.

Poczuła wewnętrzną niepewność. Zmęczenie, nieład ubrania, rozrzucone włosy, to wszystko niezwykle ją martwiło. Wiedziała, że nie tylko przekaz zawarty w listach, ale również pierwsze wrażenie, może przesądzić o kolejnych miesiącach jej życia. Alchemik wiele opowiadał jej o panu tej krainy i jak zdążyła zauważyć przez tych kilka minut, wszystko było szczerą prawdą. Owa dbałość o szczegóły i nieziemski wręcz przepych kontrastowały z jej ubłoconą suknią, płaszczem i splątanymi wiatrem kosmykami włosów. Czuła się zakłopotana.

Komnata była ogromna i wypełniona blaskiem księżyca oraz światłem świec. Poczuła ciepło na policzkach i przyjemny aromat drzewa sandałowego, który magicznie wypełniał powietrze. Zanim jednak jej oczy przyzwyczaiły się do niezwykłej światłości, drzwi zamknęły się z łoskotem. W tej grobowej ciszy niespodziewany hałas przeszył ją dreszczem. Odruchowo odwróciła się w stronę wejścia.

Teraz jej oczom ukazały się głębsze części komnaty, utkane regałami pełnymi pięknych starych ksiąg, a z zaskoczenia wyrwał ją melodyjny, acz stanowczy męski głos:

– Sprawa musi być niezwykle poważna i pilna, jeśli ktoś przybywa do Mrocznych Gór o tej porze…

Drgnęła i odwróciła się w stronę, z której padły te wyniosłe i chłodne słowa. Kilka metrów dalej, przy gotyckich oknach, które sięgały podłogi, stał wysoki, postawny i elegancki mężczyzna. Opierał się o krawędź misternie rzeźbionego kominka.

Poczuła dreszcz. Władca twierdzy, o którym krążyły te wszystkie legendy i opowieści, w rzeczywistości już samym wyglądem potrafił wprawić w zakłopotanie, a jego dystans i duma od razu tworzyły barierę nie do pokonania. Dziewczyna mimo wszystko uśmiechnęła się przyjaźnie i lekko dygnęła.

– Książę, wybacz mi proszę moje późne przybycie, ale droga była niezwykle trudna, a przebycie Diabelskiej Doliny i mokradeł graniczyło z cudem…

– To ogromny plus tego miejsca, że tak rzadko mamy… nieproszonych gości – przerwał jej w pół zdania z uśmiechem zadowolenia i lekkiej ironii.

Znów poczuła ten sam zimny dreszcz. Nie spodziewała się aż tak nieprzychylnego przyjęcia i w jednej chwili zaczęła żałować, że wybrała tę drogę.

Spuściła oczy, czuła zmęczenie i nie wiedziała, jak dalej się zachować. Była więc owym… nieproszonym gościem, jak dobitnie ujął to władca Mrocznych Gór. W tym momencie zrozumiała, dlaczego tak długo musiała czekać na wejście do twierdzy. Czuła nieprzyjemny ucisk w okolicy serca i wzrastający smutek.

Mężczyzna podszedł bliżej do ogromnego, masywnego stołu, odłożył list, który trzymał w dłoni i sięgnął po bogato zdobiony lichtarz. To prawdziwe dzieło sztuki było jakby utkane ze szczerozłotych nitek i szlachetnych kamieni. Wtopione w złoto szmaragdy, otoczone spiralami malutkich krwistych rubinów, migotały tajemniczo w blasku kominka i współgrały z olbrzymim rubinem, który nosił na palcu. Kamienie, podtrzymując złote zawijasy, stanowiły swoistego rodzaju fundament pod siedem świec, a teraz w ich jasnym blasku mogła mu się dokładnie przyjrzeć.

Na twarzy nosił srebrną, misternie rzeźbioną maskę, która skrzętnie skrywała większą część oblicza. Bogato zdobione ubranie, z motywem srebrnych kruków haftowanych na czarnym tle, było eleganckie i zdradzało ową wszechobecną dbałość o detale. Miał ciemne, błyszczące, lekko falujące włosy, które otaczały klasyczną twarz. Błękitne oczy były stanowcze, zimne i dumne. Mógł mieć nie więcej niż trzydzieści pięć lat, a gdy tak milcząc stał blisko niej i patrzył prosto w jej oblicze, czuła lekkie zakłopotanie, częściowo z powodu jego ukrytej twarzy, gdyż maska niosła ze sobą przeróżne przypuszczenia, ale także za sprawą świadomości jej własnego ubłoconego stroju, która jakoś magicznie odbierała jej odwagę.

– Mariam Salise, według listu szukasz w Mrocznych Górach ochrony przed samym następcą tronu. Z pewnością wiesz, jakim wyzwaniem będzie dla mnie przyjęcie takiej prośby?

W całym zamieszaniu, ucieczce i pośpiechu, nie pomyślała o tym, że kraina podlega koronie i ukrycie osoby oskarżonej o zdradę stanu jest równoznaczne z popełnieniem tej samej zbrodni. Była więc nie tylko nieproszonym gościem, ale także osobą ściganą przez prawo, której już sama obecność mogła narazić na gniew króla całą okolicę.

– Wybacz, książę, moją śmiałość – szepnęła, spuszczając wzrok – ale dopiero teraz rozumiem okrutną beznadziejność sytuacji, w której się znalazłam. Jeszcze dziś wyruszę w dalszą drogę, by nie ściągnąć na Mroczne Góry gniewu naszego władcy.

Ich oczy znów się spotkały. Zauważyła, że mężczyzna nadal przygląda się jej z nieukrywaną ciekawością.

– Czytałem list od mojego ojca. Kto jest jego przyjacielem, jest także i moim.

W tym momencie tak olbrzymie zaskoczenie odmalowało się na twarzy dziewczyny, że nie mogła wymówić ani słowa.

– Tak, ojciec Greon, czyli Alchemik z niejakiego Trons, które powstało od nazwiska de Rons, jest moim ojcem – z uśmiechem dodał książę, chwytając w dłonie list, który wcześniej odłożył i w zamyśleniu podpalił go od płomienia świecy. Patrząc, jak dokument pali się jasnym i żywym blaskiem, dodał:

– Mój ojciec od lat mieszka na dworze, służąc królowi. Spełnia nie tylko jego wymyślne i bezsensowne zachcianki, ale także własne ambicje. Tutaj w Mrocznych Górach brakowało mu zabaw i… kobiet.

Z naciskiem wymawiając te słowa, wrzucił resztki pergaminu do kominka i ponownie zmierzył ją lodowatym spojrzeniem, które zdawało się w jednej chwili mrozić krew w żyłach. List w mgnieniu oka zamieniał się w popiół. Czuła, jak wraz z pergaminem także jej marzenie o bezpiecznym schronieniu, zostało unicestwione.

– Muszę przyznać, Mariam, że niezmiernie dziwi mnie fakt, że nie zatrzymał cię przy sobie – kontynuował mężczyzna z delikatną, ale dobitną ironią w głosie.

Poczuła się poniżona.

– Nie łączą mnie z pańskim ojcem żadne romanse! Był dla mnie przyjacielem, nauczycielem i mistrzem, a nie kochankiem! – odparła zimno i stanowczo, czując jak krew zaczyna jej szybciej krążyć. Słowa księcia sprawiły jej nie tylko przykrość, ale dotknęły ją głęboko.

– Bardzo mnie to dziwi. W tym fatalnym liście mówi o pani tak ciepło, opisując tak wiele, że trudno mi uwierzyć w te, nie ukrywam… jakże urocze i niewinne zapewnienia.

Zapadła cisza. Mariam czuła, jak ze zdenerwowania rumieńce rozpalają jej policzki.

Właściwie pragnęła tylko jednego, by opuścić to miejsce i to jak najszybciej.

Mężczyzna zdawał się delektować tym widokiem. Napełnił kielich krwisto czerwonym winem i wygodnie usiadł w fotelu. Skierował wzrok na widoczny za oknem, cudny księżyc w pełni, otulający srebrnym blaskiem ostre, obsypane świeżym śniegiem granie, po czym znów spojrzał na dziewczynę.

– Spełnię prośbę mojego ojca, Mariam i mimo całej sytuacji pozwolę ci tutaj zostać. Jednak kwestię dalszej nauki czy praktyk magicznych, które zaleca mój ojciec, omówimy innym razem, mam bowiem sporo wątpliwości, czy jest to naprawdę wskazane.

– Nie potrzebuję łaski, książę. Rozumiem, że jestem tutaj tylko ciężarem, ale szacunek względem ojca nie pozwala mnie wyrzucić. Dlatego jeszcze dziś w nocy wyruszę w dalszą drogę – dodała jednym tchem.

Wymawiając te słowa, poczuła ulgę. Już chyba wszystko będzie lepsze niż towarzystwo tego człowieka. Ralf Santone de Rons, władca Mrocznych Gór, w kilka minut spełnił jej najgorsze oczekiwania. Pragnęła tylko jednego, by raz na zawsze opuścić to miejsce i wymazać je z pamięci.

– A dokąd to, Mariam Salise? Z powrotem na uroczy dwór? A może w ręce nowego władcy Sarons? – dodał z sarkastycznym uśmiechem, podnosząc do ust srebrny kielich i znów obojętnie spoglądając w stronę księżyca, który tak cudnym blaskiem oświetlał bibliotekę.

Dziewczyna na samo wspomnienie Sarons poczuła ból, który jak sztylet przeszył jej serce. Bez zastanowienia odwróciła się i z podniesioną głową, bez słowa, energicznie wyszła z komnaty, ze złością zatrzaskując drzwi, a gdy wrota zamknęły się z przeraźliwym trzaskiem, poczuła ulgę.

Przez chwilę zrobiło się jej ciemno przed oczami czy to ze zmęczenia, czy też z nadmiaru emocji. Musiała uchwycić się ściany. Ale już po chwili zdenerwowanie zwróciło jej siły i pełną świadomość. „Co też takiego zawierał ten list, dlaczego książę go spalił, co ujawnił Alchemik, o co prosił?” – tysiące myśli kłębiło się w jej głowie, tworząc kompletny chaos. „Co się stało z listem Roberta de Valoire, dlaczego władca Mrocznych Gór nie wspomniał nic na ten temat?”. Mimo wszystko nie mogła pojąć tej bezwzględnej dumy i zachowania mężczyzny. Coś wisiało w powietrzu, jakaś tajemnica, rodzinne zagadki. Jakież to dziwne stosunki łączyły go z własnym ojcem, o których nie miała najmniejszego pojęcia, a teraz nieświadomie stała się ich ofiarą?… Czuła się upokorzona, poniżona i to przez człowieka, który nigdy wcześniej nie widział jej na oczy, który znał ją tylko i wyłącznie z tych kilku zdań wtopionych w kawałek pergaminu. Jej serce wypełniał ból i złość na Alchemika, który w tak okrutny sposób ujawnił sekrety, jakie zawierzyła mu w zaufaniu. Westchnęła głęboko. „No cóż muszę jechać dalej i szukać szczęścia na własną rękę” – pomyślała i bez zastanowienia ruszyła w kierunku schodów.

Nie zdążyła jednak przejść kilku pierwszych kroków, gdy jakiś niespodziewany, lodowaty podmuch, przygasił pochodnie, a tuż zza arkady wyłonił się ogromny czarny pies, zwierzę jakby skrzyżowane z niedźwiedziem. Jego ślepia złowrogo błyszczały w półmroku. Zatrzymała się, patrząc bestii prosto w oczy. Ta zjeżyła sierść, wyszczerzyła kły i warcząc, wolno skierowała się w jej stronę. Mariam wyprostowała się i bez wahania, i oznaki strachu, krzyknęła:

– Z drogi!

Zjawa jednak niewzruszona, nadal wolno zbliżała się do niej, zmuszając, by cofnęła się w kierunku komnaty. Rozejrzała się dookoła, szukając czegoś do obrony, ale wokół nie było zupełnie nic.

Zrobiła krok w tył, drugi, trzeci – bestia nie rezygnowała z ataku. Stworzenie miało w sobie coś upiornego. Nie widząc innego wyjścia, nacisnęła klamkę i wolno wróciła do wnętrza biblioteki, zatrzaskując starannie drzwi. Czuła, jak serce wali jej jak młotem. Energicznie odwróciła się i jej oczy spotkały spokojny wzrok księcia. Poczuła wzrastający gniew.

– Panie, proszę, przywołaj psa lub kogoś ze służby, kto odprowadzi mnie do bram. Mężczyzna odstawił kielich i skrzyżował ramiona na piersi. Znów był nieprzyjazny, dumny i władczy.

– Mariam Salise, życzeniem mego ojca jest byś pozostała w Mrocznych Górach do czasu jego powrotu na wiosnę. Wola mego ojca zostanie wypełniona czy ci się to podoba, czy też nie.

– Książę, twój ojciec zapewnił mnie, że znajdę w Mrocznych Górach schronienie, a nie więzienie – odparła z dumą i nieukrywaną złością.

Mężczyzna jeszcze raz zmierzył ją od stóp do głów. Jej suknia i płaszcz były zabłocone i pokryte kurzem. Spod sporej warstwy pyłu, na bordowej niegdyś tkaninie, poszarzałym blaskiem malowały się srebrne róże. Kobieta była niezwykle piękna, a jej idealnych kształtów nie mógł ukryć nawet obszerny płaszcz podróżny. Jej długie, miedziane włosy, w pełnym nieładzie splątane z kawałkami mchu i trawy, opadały na piersi i plecy. Droga do Mrocznych Gór zajęła jej pełne cztery dni, co nieubłaganie odbiło się na jej wyglądzie, znacząc uroczą twarz oznakami zmęczenia.

Ich oczy znów się spotkały. Widział, że ogarnia ją nie tylko zmęczenie, ale także rozczarowanie i smutek na granicy zwątpienia. Nie wytrzymała jego dumnego spojrzenia i westchnąwszy, spuściła wzrok.

Nagle poczuł, jak ironia i poczucie wyższości, ustępują i pojawia się zrozumienie oraz coś w rodzaju współczucia. Mimo wszystko nie miał najmniejszej ochoty dzielić zamku z kochanką własnego ojca. Dworskie życie napawało go odrazą. Powierzchowność, głupota i lekkomyślność miały swoje miejsce poza granicami Mrocznych Gór. Jednak ta szczuplutka, prześliczna osóbka o walecznym charakterze, która śmiała odrzucić zaloty samego następcy tronu i przed chwilą z oburzeniem trzasnęła drzwiami w jego własnej posiadłości, budziła w nim swoistą ciekawość i mogła być interesującą odmianą dnia codziennego. Gdy tak na nią patrzył, czuł, że ten niezwykły zbieg okoliczności był nie tylko sporym wyzwaniem politycznym, ale także rodzinnym. Nawet przez chwilę nie uwierzył w jej zapewnienia i był w pełni przekonany, że jego ojciec chroni dziewczynę, gdyż ma w tym własny interes. Znał jego upodobania, a prześliczny wygląd Mariam przemawiał raczej na niekorzyść jej własnych słów. „No cóż” – pomyślał – „jakby na to nie patrzeć może być ciekawie, a te kilka miesięcy to w rzeczywistości tylko kilka tygodni, w których będę zdany osobiście znosić jej dworską głupotę i powierzchowność”.

Musiał jednak przyznać, że wizja pozbawienia delfina upragnionej zdobyczy była niezwykle kusząca. Zadowolony z podjętej decyzji, gdzie i wilk będzie syty, i owca cała, wstał z fotela, zarzucił na ramiona płaszcz i podszedł do dziewczyny, podając jej swoje silne ramię.

Mimo szalejących emocji, coś jakby nakazało jej przyjąć ten gest. Z chwilowym wahaniem i niepewnością w sercu, położyła swoją drobną dłoń na jego przedramieniu. Poczuła delikatne muśnięcie aksamitu. Nie cofnęła się jednak, tylko pytająco spojrzała mu w oczy.

– Chodź ze mną, Mariam, by coś zjeść i odpocząć, a jutro zapoznam cię z całą twierdzą – rzekł swobodnie, bez całej tej okrutnej ironii i lekko pociągnął ją w stronę wyjścia.

Gdy dotarli na korytarz rozejrzała się badawczo, ale czarna bestia zniknęła bez śladu, jakby była tylko wytworem jej bujnej wyobraźni.

Minęli schody i galeria wiła się to w prawo, to w lewo. Po chwili dotarli do kolejnych, ogromnych, dębowych i misternie rzeźbionych drzwi. Książę uwolnił jej drobną, zmarzniętą dłoń, odstawił pochodnię i pchnął wrota. Wskazał, by weszła pierwsza, co uczyniła.

Komnatę wypełniało gorące powietrze i przepiękny zapach kwiatu pomarańczy. Po prawej stronie znajdowały się solidne, buchające ogniem kominki, wyciosane w czarnym marmurze. Po lewej stały dwa cudne, ręcznie malowane parawany. Jeden z nich przedstawiał rajski ogród pełen kolorowych ptaków i kwiatów, a drugi pustynię oblaną promieniami zachodzącego słońca. Tuż za nimi znajdowała się ogromna, drewniana wanna, wypełniona po brzegi parująca wodą, po powierzchni której pływały piękne, egzotyczne kwiaty kamelii i lotosu oraz płatki róż. Obok znajdowały się orientalne komody, a na nich kilkanaście ozdobnych szklanych karafek z olejkami. Na podłodze czekały trzy duże amfory z gorącym mlekiem. W komnacie nie było żywego ducha.

Mariam poczuła, jak suknia powoli nasiąka parą i zaczyna przylegać do jej ciała, a kosmyki włosów przybierają falisty kształt. Spojrzała na księcia, który wygodnie oparł się o drzwi i spokojnie patrzył na nią. Ich oczy znów się spotkały. Uśmiechnął się, ukazując piękne, równe i białe zęby.

– Nie krępuj się, Mariam, możesz odświeżyć się po podróży, a ja poczekam, by poprowadzić cię dalej. Niestety, nie będzie dziś służby, ale z pewnością po tylu przeżyciach wolisz spokój. Zresztą, droga magii to droga samotna – dodał z naciskiem.

Była zaskoczona tą jego nagłą przemianą, a jeszcze bardziej łaźnią, gotową na jej przyjęcie, bo przecież siostra księcia mieszkała w sąsiednim księstwie, a wątpiła, by jakaś inna dama zażywała kąpieli po północy. Teraz przypomniała sobie opowieści Alchemika… „Czyżby więc to pojawienie się czarnej bestii i ta komnata wypełniona boskim aromatem, to tylko magia? Przecież chyba nie jest to złudzenie?” – już sama nie była pewna, co było prawdą, a co iluzją. Widząc jednak, że książę nadal czeka, z wdzięcznością i szczerym uśmiechem dodała:

– Dziękuję, panie, z wielką przyjemnością skorzystam z kąpieli.

Zapadła cisza. Mężczyzna nadal trwał na swoim miejscu i nieprzerwanie na nią patrzył, jakby na coś czekając. Widząc jednak, że dziewczyna stoi bez ruchu, zachęcająco skinął w kierunku wanny.

– Ależ proszę, Mariam Salise, mam być twoim mistrzem i nauczycielem, więc zaczynajmy. Czyż mój ojciec nie nauczył cię tych podstawowych zasad? Pierwszy etap to przecież przełamanie tabu i usunięcie krępujących barier. Czekam więc nadzwyczaj cierpliwie, z nadzieją na szybkie zakończenie pierwszego etapu inicjacji…

Zdawał bawić się powagą sytuacji. Jego ton i pełne arogancji oczy ewidentnie świadczyły o tym, że to nie żart, tylko rozkaz.

Dopiero w tym momencie w pełni zrozumiała, czego książę od niej oczekuje. Poczuła dreszcz i lekkie zażenowanie, mimo to dumnie podniosła głowę i spojrzała mu głęboko w oczy.

– Władco Mrocznych Gór, po pierwszym doznanym upokorzeniu, zatrzymaniu mnie na siłę w twojej rezydencji, mogę oczekiwać z twojej strony także innych oznak braku szacunku, bo przecież cóż innego robi się z więźniem, nieprawdaż? – uśmiechnęła się gorzko i kontynuowała – bądź jednak pewien, książę, że w życiu doznałam już tak wielu upokorzeń, że stałam się całkowicie odporna na każde z nich. Jeśli więc pragniesz mojej nagości i oddania, to musisz użyć siły!

– Są kobiety, które pragną przemocy, ale przemoc względem was uważam za słabość niegodną władcy – dodał z czarującym uśmiechem.

Słysząc te słowa, zakipiała gniewem, poczuła, jak rumieńce znowu zabarwiają jej policzki, a wściekłość podchodzi do gardła.

– Książę, świadomość własnej wielkości często oślepia! – rzuciła ze złością.

– Czyżby?

– Z całego serca żałuję wybranej drogi i przyjazdu do Mrocznych Gór. Jak możesz, panie, oceniać mnie i porównywać, nie znając mnie zupełnie! Wybacz me słowa, ale twój ojciec, to twoje zupełne przeciwieństwo!

– Teraz ty, Mariam, oceniasz mnie, nie znając mnie zupełnie – dodał z czarującym uśmiechem – widzisz więc, jak łatwo uczynić to samo, co oburza nas w zachowaniu innych? Będzie zdecydowanie lepiej, jeśli naszą dyskusję ukończymy jutro wieczorem. Teraz skorzystaj z kąpieli. W kolejnej komnacie znajdziesz suknie, a w tej po prawej stronie – sypialnię i coś do zjedzenia. Poranek możesz spędzić na tarasie. Po moim odejściu dokładnie zamknij drzwi na klucz i nie otwieraj nikomu. Nie ważne, co wzbudzi Twoje zainteresowanie, pozostań tutaj. Po południu zapukam dokładnie sześć razy, a na dziś to tyle. Dalsze zasady twojego pobytu w Mrocznych Górach ustalimy innym razem.

Mężczyzna podszedł do drzwi i jeszcze raz odwrócił się w jej kierunku.

– Odpocznij i czuj się jak u siebie, nie otwieraj nikomu i pod żadnym pozorem nie opuszczaj komnaty. Miło się z Tobą rozmawia – dodał nadal się uśmiechając, tym razem jednak z jakąś tajemniczą nutą – dobranoc, do jutra około siódmej.

– Dobranoc – odparła chłodno, a gdy książę opuścił komnatę, z westchnieniem ulgi przekręciła klucz. Usłyszała jego miarowe, oddalające się kroki, które już po chwili zupełnie ucichły. Odetchnęła głęboko, ciesząc się ciszą dookoła i upragnioną samotnością.

Po kąpieli i lekkim posiłku próbowała zasnąć. Czuła zmęczenie, ale natarczywe myśli nie pozwalały zmrużyć oka, mimo że pościel była tak miękka i delikatna, jakby utkania ze złotego puszku najdelikatniejszych pajęczych nitek. Zachowanie księcia wprawiło ją w zadumę. Czego on od niej chciał. Czy naprawdę oczekiwał tego, czego zażądał? Czy tak będzie wyglądał jej dalszy pobyt w Mrocznych Górach? Jakie tabu miał na myśli i dlaczego zachowywał się w ten sposób? – tysiące myśli targały jej umysłem, mimo zmęczenia nie pozwalały zasnąć. Przepych obecny dookoła i dbałość o detale widoczna w każdym najmniejszym drobiazgu, napawała zdumieniem. Dwór królewski wydawał się tak ubogi, jak chłopska izba w porównaniu z twierdzą rodziny de Rons, a przecież do tej pory zobaczyła tylko jej maleńką część. Co też przyniesie jutrzejszy dzień? Jakie uszczypliwe i dwuznaczne uwagi znów będzie musiała znieść.

Nie mogła spać. Usiadła na łożu i spojrzała przez okno. Księżyc zniknął za murami zamku, ale nadal cała okolica była oświetlona jego srebrnym blaskiem. Mgły delikatną bielą otulały ziemię, raz po raz wirując w powietrzu i tworząc fantastyczne kształty. Ośnieżone szczyty na horyzoncie miały w sobie coś tak pięknego i tak tajemniczego, że przez chwilę nie mogła oderwać od nich wzroku. Dokładnie tak jak mówił Alchemik, potrafiły nie tylko magnetycznie przyciągać uwagę, ale jeśli ktoś chociaż raz je ujrzał, to z pewnością tęsknił za nimi przez wiele lat.

Dlaczego staruszek ukrył przed nią fakt, że Ralf Santone de Rons jest jego własnym synem? Teraz przypomniała sobie, z jakim przejęciem mówił o Mrocznych Górach i wszystko powolutku układało się w jedną całość. Ukryta twarz księcia budziła w niej niepewność, a to przenikliwe zimno i wyniosłość były tak różne od ciepła i otwartego serca starca, który traktował ją jak własną córkę. Dlaczego władca twierdzy i podległych jej krain uważał ją za kochankę własnego ojca? Przecież to było zupełnie niedorzeczne, ale czy naprawdę?

Rzeczywiście kilka razy, będąc w dworskiej pracowni, była świadkiem na wpół przerwanych rozmów, jakby tajemniczych spotkań ojca Greona z kobietami z wyższych sfer. Aż do dziś była przekonana, że szukają one alchemicznych mikstur, a nie romansów.

„Zabawne” – pomyślała. – „Względem mnie Alchemik zawsze był powściągliwy i cechowała go wręcz ojcowska miłość”. Tak też było. Nigdy nie odczuła żadnych podtekstów, nie zauważyła czegokolwiek, co mogłoby potwierdzić zarzuty księcia. To prawda, że kilka razy przytulił ją serdecznie, pogładził po włosach, otarł łzy, ale nigdy nie było w tym pożądania. Jeśli więc to prawda, że wybrał dwór dla kobiet, to najwyraźniej nie była w jego typie.

Westchnęła z uśmiechem, podchodząc do okna. Ostatnie dni były pełne wrażeń, ale oskarżenie o zdradę stanu wydawało się na wyrost. Mogła oczekiwać wszystkiego, ale że następca tronu posunie się aż tak daleko, przekraczało jej najśmielsze przypuszczenia. Ponowne spotkanie Roberta de Valoire wypełnione tak wielkimi emocjami, ucieczka, droga do Mrocznych Gór i teraz ta twierdza, która zamiast ochrony przyniosła jej zniewolenie.

Delikatnie dotknęła jednej z kryształowych buteleczek stojących na komodzie. Poczuła ciepły aromat pomarańczy. Druga zachwycała uroczym i subtelnym dla zmysłów jaśminem, a trzecia tajemniczym, głębokim zapachem sandałowca. „Perfumy” – pomyślała. Te wszystkie poduszki, ciężkie, jakby oszronione brokatem zasłony, duże złocone lustro, to kolejny dowód na to, że pokoje należały do kobiety. Z nagłą ciekawością podeszła do kryształowego zwierciadła. Tuż obok stały kosztowne lichtarze, a każdy z nich podtrzymywał siedem grubych woskowych świec, które paliły się jasnym światłem. Spojrzała w swoje odbicie. Mimo odprężającej kąpieli wyglądała na wyczerpaną, ale lekkie cienie pod oczami i wychudzona twarzyczka wbrew pozorom wcale nie ujmowały jej uroku. Mimo wszystko westchnęła ze smutkiem, na próżno szukając choćby iskierki energii w smutnych oczach.

Nagle jej uwagę przykuła olbrzymia szafa, królująca w pomieszczeniu obok. Nie czekając pospieszyła w jej kierunku, a gdy ją otworzyła, ze zdumienia nie mogła złapać tchu, odruchowo cofnęła się. W środku było kilkanaście cudnych sukni w różnych odcieniach. Wyjęła pierwszą z nich. Jej zaskoczenie było tym większe, że suknia była nowa i idealnie pasowała na jej sylwetkę. Ta sama sytuacja powtórzyła się przy kolejnym nieziemsko pięknym stroju, którego nawet nie śmiałaby założyć. Z westchnieniem opadła na fotel. Nowe suknie, jej ulubione perfumy…

Teraz spojrzała na stojący obok rzeźbiony stół, na którym majestatycznie spoczywała olbrzymia księga. Z zapartym tchem otworzyła ciężkie, drewniane oprawy i poczuła, jak serce staje jej w piersi. „Księga zaklęć wiedźm z Ester” – przeczytała. Od tak dawna pragnęła, by mieć kiedykolwiek możliwość zagłębienia się w tej lekturze, a jej najskrytsze pragnienie znał tylko ojciec Greon. „Więc to wszystko, to jego sprawka” – pomyślała.

Miała wrażenie, że ktoś bezwzględnie bawił się jej osobą. Jeżeli władca Mrocznych Gór był zaskoczony jej przybyciem… „Hmm” – zastanowiła się przez chwilę, jednak musiała przyznać, że w jego zachowaniu nie było żadnego zaskoczenia – „a więc cała wyprawa była z góry ukartowana! Bo przecież nie mogło być tak wielu zbiegów okoliczności jak zając, który wystraszył konia bym znalazła drogę, jak ten cały apartament w pełni przygotowany na moje przybycie!”. Nagle zdała sobie sprawę, że kąpiel, suknie, księga i kto wie, co jeszcze, czekało właśnie na nią. Czuła, jak emocje biorą górę nad rozsądkiem. Jej ulubione owoce na kolację, czerwone wino o aromacie czarnej porzeczki, nawet kolor pościeli i delikatna tkanina nocnej koszuli, wszystko idealnie pasowało do przyjęcia jej w tym upiornym zamczysku.

Z westchnieniem opadła na łoże, zastanawiając się, czy czasem Ralf Santone de Rons nie czyta jej myśli. „To niedorzeczne” – pomyślała, jakby odpędzając natrętne przypuszczenia.

Po chwili z nieukrywaną ciekawością otworzyła szufladkę w pięknie rzeźbionej szafeczce tuż przy łóżku i jakież było jej zdumienie, gdy wyjęła z niej maleńką buteleczkę z pięknym, ozdobnym napisem „Mikstura ułatwiająca zasypianie”. Z uśmiechem odwróciła flakonik, aby sprawdzić skład ziół, po czym od razu, nie zastanawiając się, przycisnęła krawędź do ust i wypiła odrobinkę. Korzenny smak był przyjemny, a zapach jak czarodziejska mgiełka rozszedł się po całej komnacie. Ktoś dokładnie wiedział, że zdenerwowanie nie pozwoli jej zasnąć, a tego snu, tej regeneracji, tak potrzebowała.

czytaj

Od razu po płatności otrzymasz email z linkiem do pobrania książki. System działa automatycznie, o każdej porze dnia i nocy. Informację dostajesz natychmiastowo i od razu możesz zacząć lekturę.

Szybko i bezpiecznie zapłacisz przez system płatności PayPal. Nie musisz mięc konta na PayPal’u. Wystarczy, że wybierzesz drugą opcję „Nie mam konta PayPal i chce zapłacić kartą”. Kliknij kup teraz aby przejść do strony PayPala i zapłać kartą.

Wolisz poczekac i zamowic przez nasz sklep?

Wysylka 1-4 dni – nacisnij baner ponizej

Jeśli książka nie spełni Twoich oczekiwań otrzymasz zwrot pieniędzy. Proszę poinformuj nas o tym emailem w ciągu 30 dni od zakupu. Gwarantujemy pełne bezpieczeństwo i zadowolenie.

​​

Kanal YouTube tylko dla tej powiesci – link

Blog Mrocznych Gor – http://mroczne-gory.blogspot.pt

Mroczne Gory

ylwetkę. Ta sama sytuacja powtórzyła się przy kolejnym nieziemsko pięknym stroju, którego nawet nie śmiałaby założyć. Z westchnieniem opadła na fotel. Nowe suknie, jej ulubione perfumy…

Teraz spojrzała na stojący obok rzeźbiony stół, na którym majestatycznie spoczywała olbrzymia księga. Z zapartym tchem otworzyła ciężkie, drewniane oprawy i poczuła, jak serce staje jej w piersi. „Księga zaklęć wiedźm z Ester” – przeczytała. Od tak dawna pragnęła, by mieć kiedykolwiek możliwość zagłębienia się w tej lekturze, a jej najskrytsze pragnienie znał tylko ojciec Greon. „Więc to wszystko, to jego sprawka” – pomyślała.

Miała wrażenie, że ktoś bezwzględnie bawił się jej osobą. Jeżeli władca Mrocznych Gór był zaskoczony jej przybyciem… „Hmm” – zastanowiła się przez chwilę, jednak musiała przyznać, że w jego zachowaniu nie było żadnego zaskoczenia – „a więc cała wyprawa była z góry ukartowana! Bo przecież nie mogło być tak wielu zbiegów okoliczności jak zając, który wystraszył konia bym znalazła drogę, jak ten cały apartament w pełni przygotowany na moje przybycie!”. Nagle zdała sobie sprawę, że kąpiel, suknie, księga i kto wie, co jeszcze, czekało właśnie na nią. Czuła, jak emocje biorą górę nad rozsądkiem. Jej ulubione owoce na kolację, czerwone wino o aromacie czarnej porzeczki, nawet kolor pościeli i delikatna tkanina nocnej koszuli, wszystko idealnie pasowało do przyjęcia jej w tym upiornym zamczysku.

Z westchnieniem opadła na łoże, zastanawiając się, czy czasem Ralf Santone de Rons nie czyta jej myśli. „To niedorzeczne” – pomyślała, jakby odpędzając natrętne przypuszczenia.

Po chwili z nieukrywaną ciekawością otworzyła szufladkę w pięknie rzeźbionej szafeczce tuż przy łóżku i jakież było jej zdumienie, gdy wyjęła z niej maleńką buteleczkę z pięknym, ozdobnym napisem „Mikstura ułatwiająca zasypianie”. Z uśmiechem odwróciła flakonik, aby sprawdzić skład ziół, po czym od razu, nie zastanawiając się, przycisnęła krawędź do ust i wypiła odrobinkę. Korzenny smak był przyjemny, a zapach jak czarodziejska mgiełka rozszedł się po całej komnacie. Ktoś dokładnie wiedział, że zdenerwowanie nie pozwoli jej zasnąć, a tego snu, tej regeneracji, tak potrzebowała.

czytaj

Od razu po płatności otrzymasz email z linkiem do pobrania książki. System działa automatycznie, o każdej porze dnia i nocy. Informację dostajesz natychmiastowo i od razu możesz zacząć lekturę.

Szybko i bezpiecznie zapłacisz przez system płatności PayPal. Nie musisz mięc konta na PayPal’u. Wystarczy, że wybierzesz drugą opcję „Nie mam konta PayPal i chce zapłacić kartą”. Kliknij kup teraz aby przejść do strony PayPala i zapłać kartą.

Wolisz poczekac i zamowic przez nasz sklep?

Wysylka 1-4 dni – nacisnij baner ponizej

Jeśli książka nie spełni Twoich oczekiwań otrzymasz zwrot pieniędzy. Proszę poinformuj nas o tym emailem w ciągu 30 dni od zakupu. Gwarantujemy pełne bezpieczeństwo i zadowolenie.

​​

Kanal YouTube tylko dla tej powiesci – link

Blog Mrocznych Gor – http://mroczne-gory.blogspot.pt

Mroczne Gory